Mortal accidente de bus en sur de California: “Todos gritaban por ayuda”

"Todos, muertos y vivos, estaban cubiertos de sangre"

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Mortal accidente de bus en sur de California: “Todos gritaban por ayuda”
El accidente dejó como saldo 13 muertos.
Foto: Captura/Twitter

Dora Lamus tenía un ojo moreteado, una costra en el labio superior y un paquete de hielo en su regazo para aliviar el dolor.

“Gracias a Dios”, exclama mientras se toma las manos en señal de oración.

Lamus de 49 años, según indicó Los Angeles Times, iba en el autobús que transportaba 44 pasajeros y que se estrelló de forma violenta contra un tráiler ayer a las 5:17 a.m. en Desert Hot Springs, una ciudad situada a unas 108 millas al este de Los Ángeles. Al cierre de esta edición, el saldo del siniestro era de 13 muertos y 31 personas heridas.

El accidente dejó como saldo 13 muertos.
El accidente dejó como saldo 13 muertos.

El autobús regresaba del casino Red Earth, ubicado en la ciudad de Thermal, hacia Los Ángeles cuando chocó con la parte trasera de un camión de transporte de carga en la autopista interestatal I-10. Fue entonces cuando una noche de apuestas se convirtió en la más terrible pesadilla.

Segundos después del impacto, “todos gritaban por ayuda”, dijo para la mencionada publicación Miguel Martínez, de 66 años de edad. “Las seis filas de adelante, donde habían 12 personas sentadas, estaban aplastadas. Todos, muertos y vivos, estaban cubiertos de sangre”.

Por tanto, el conductor del otro vehículo, el tráiler que fue golpeado por detrás, habló anoche con un colega de él, otro chofer de camión, y contó que cuando sintió el golpe quedó inconsciente por un par de segundos. El intercambio fue filmado y compartido en Facebook. Cuando regresó en sí, miró que había heridos en el otro vehículo y corrió a ayudarlos.

“Estoy bendecido al estar vivo”, dijo a cámaras quien solo fue identificado por Bruce.

La mayoría de los pasajeros, aunque aún no se sabe cuántos, eran latinos. Esto fue confirmado por el doctor Richard Townsend, del centro médico Desert Regional, quien dijo que ninguno de los heridos atendidos en el lugar hablaba inglés. El portal de KPCC indicó que “los consulados de México, Australia y Japón” de la Ciudad ya habían sido avisados del accidente.

El doctor Townsend agregó en una conferencia de prensa que los pasajeros no portaban cinturón de seguridad, ya que esto no es requerido para los pasajeros de autobuses. Debido a ello “fue que los pasajeros salieron volando y muchos de ellos presentan trauma facial”, declaró.

El autobús de pasajeros siniestrado era de 1996 y pertenece a USA Holiday Bus, una compañía con base en Alhambra y que es dueña de solo un vehículo. KPCC verificó la base de datos federal de colisiones de vehículos de transporte y al parecer no había reportado choques previos.

El sueño o la velocidad

En el pasado, dicha compañía de autobús utilizó Facebook e Instagram para anunciar viajes por 20 dólares, lo que cubría trayectos ida y vuelta con cuatro horas y media de juego en el casino. La empresa hacía una publicidad similar para viajes desde el Valle de San Fernando y Sur L.A. hacia Las Vegas y casinos en el sur de California.

Las autoridades investigan si el conductor, cuya identidad aún no ha sido revelada, se quedó dormido o conducía el autobús a exceso de velocidad.

“La velocidad fue tan significativa que cuando impactó por detrás, el tráiler entró 15 pies por la parte delantera del autobús. Puedes ver un impacto sustancial”, dijo ayer Jim Abele, jefe de la Policía de Carreteras (CHP). Asimismo, no se descarta que el chofer probablemente conducía con sueño.

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