LA no tolera peleas de perros

Hay una recompensa de $5,000 por denunciarlas al teléfono 1-877-662-3483.
LA no tolera peleas de perros
"Guinness", uno de los 14 perros rescatados, que eran obligados a pelear entre sí..
Foto: Ciro / CesarLa Opinión

Un día antes de que un organizador de peleas de perros en el Valle del Antílope inicie su condena en prisión, la Procuraduría de Distrito de Los Ángeles (DA) recompensó al denunciante que condujo a su arresto y el de su esposa, para remarcar que aquí no se tolera la crueldad contra los animales.

Desde la década de 1990, Jesse e Yvette Jiménez estuvieron inmersos en un negocio ilícito que mantenían con decenas de perros que entrenaban para matar. Cuando las autoridades ejecutaron la orden de cateo en su vivienda descubrieron once canes adultos de raza pitbull, todos con cicatrices o heridas recientes, y tres cachorros. También encontraron droga.

Durante el juicio ambos aceptaron los cargos por preparar peleas de perros, así como por crueldad y negligencia contra los animales. El 30 de noviembre Jesse Jiménez, de 44 años, fue condenado a 365 días de prisión en tiempo real, lo que significa que debe permanecer ese tiempo en la cárcel. Está programado que mañana viernes se entregue a la justicia para comenzar su sentencia.

Su esposa, de 42 años, recibió una condena de tres años bajo libertad condicional y se le exigió tomar un programa de asesoramiento sobre la crueldad contra los animales.

“A menudo las peleas de animales están asociadas a la subcultura de la violencia, pandillas, drogas, apuestas ilegales, posesión de armas y otros delitos. Esta práctica vil no será tolerada en el condado de Los Ángeles”, expresó hoy Steve Cooley, procurador de Distrito.

Desde 2009, la Fiscalía del condado y la Sociedad Humana de Estados Unidos (HSUS) han financiado la línea telefónica 1-877-662-3483 para reportar las peleas de perros y ofrecen una recompensa de 5,000 dólares a quienes denuncien tal delito.

“Preparar peleas de perros es una actividad criminal que involucra al menos 40,000 personas a nivel organizacional y posiblemente a otras 100,000 personas en las calles”, manifestó Eric L. Sakach, del equipo de Respuesta, Rescate y Crueldad Animal de HSUS.

En los últimos tres años, el organismo ha pagado más de cien recompensas en todo el país.

Alrededor de 250,000 perros han sido rescatados de arenas de peleas, pero miles murieron por las heridas de los combates, maltrato o incluso baleados.

Un estudio del Departamento de Policía de Chicago expone que 65% de las personas que se involucran en esa actividad tienen antecedentes penales por crímenes violentos.

“No sólo trabajando juntos desmantelamos esta sofisticada banda [del Valle del Antílope] que se dedicaba a organizar peleas de perros, sino que se trajo a la pareja involucrada en esta sucia actividad ante la justicia”, celebró Sakach.

Uno de los perros encontrados en la casa de los Jiménez, un pitbull amigable de once meses, ahora nombrado “Guinness” por su nueva dueña, una residente de Santa Mónica, estuvo en la conferencia de prensa donde se entregó simbólicamente un cheque de 5,000 dólares al denunciante.

Ya que era un cachorro cuando se efectuó el hallanamiento de la propiedad, “Guinness” no participó en ninguna pelea. “Es uno de los perros más dulces que he tenido”, dijo Carrisa Cole, quien lo adoptó conociendo su triste pasado. “Es como un bebé”, añadió.

En 2008, otros tres residentes del condado de Los Ángeles recibieron condenas de entre tres y cinco años de prisión por ese delito.

“Como muchas de las peleas por lo regular no son reportadas, nuestra esperanza hoy es que casos como éste incrementen la consciencia del público y que más ciudadanos decidan denunciar”, dijo Cooley.