Missouri es la gran incognita

Las encuestas dan a Santorum como vencedor en ese estado conservador

Rick Santorum podría encaminarse a una fácil victoria en los 'caucus' del estado de Missouri
Rick Santorum podría encaminarse a una fácil victoria en los 'caucus' del estado de Missouri
Foto: EFE

WASHINGTON, D.C. (EFE).— El exsenador de Pensilvania Rick Santorum se perfila como favorito en los “caucus” (asambleas populares) dehoy de los republicanos en Missouri, después de su victoria en los estados sureños de Alabama y Misisipi.

Los “caucus” comenzarán en la mayoría de los 142 condados a partir de las 15.00 GMT.

Debido a los complejos reglamentos del partido, los republicanos ya celebraron el 7 de febrero unas primarias cuyos resultados previsiblemente no serán vinculantes, por lo que serán los “caucus” de mañana los que decidirán el reparto de delegados.

Missouries un bastión del conservadurismo social y, en las primarias de febrero, Santorum obtuvo fácilmente el 55 % del apoyo de los votantes, con poco más de 139,000 votos, seguido por Mitt Romney, con aproximadamente 64,000 votos, o 25 % del voto.

El legislador tejano Ron Paul quedó en tercer lugar con más de 30,000 votos, o 12 % del voto, mientras que Newt Gingrich no figuró en las papeletas de votación.

Romney, que intenta mantener su imagen de candidato “inevitable”, sigue aventajando a sus rivales en dinero y organización, pero ha sufrido pérdidas en varios estados del sur donde el voto de los evangélicos tiene gran peso.

Por ello, a los observadores no les sorprendería que Romney pierda frente a Santorum en Missouri, como ocurrió en Alabama y Misisipi el martes pasado.

De todas maneras, las autoridades republicanas han dicho que la distribución de delegados no se sabrá oficialmente hasta el próximo 2 de junio, cuando Missouri realice su convención estatal.

Eso se debe al complejo sistema de “caucus” en Missouri, distinto al de otros estados- los votantes no elegirán hoy a los delegados para la convención nacional del Partido Republicano, sino a los delegados para las convenciones de distrito y estatal.

Esas convenciones, a su vez, votarán por los delegados que asistan al cónclave nacional del Partido Republicano la semana del 27 de agosto en Tampa (Florida).

De los cuatro precandidatos republicanos presidenciales, Santorum, que se presenta como la alternativa “anti-Romney” más viable, es el que más ha invertido en campañas de anuncios televisivos además de participar en actos políticos en Missouri.

Las siguientes citas electorales incluyen las primarias de Puerto Rico este domingo, seguidas de las de Illinois el martes próximo, y de Luisiana, el 24 de marzo.

Se requieren 1,144 delegados para alzarse con la candidatura presidencial republicana en la convención nacional en Florida.