Marineros y Atléticos llegan a Japón Les sacan la alfombra roja

Los Marineros de Seattle y los Atléticos de Oakland llegaron ayer a Japón, cinco días antes de la apertura de la temporada 2012 de las Ligas Mayores en Tokio.
Marineros y Atléticos llegan a Japón Les sacan la alfombra roja
Ichiro Suzuki fue recibido en su natal Japón como un hijo pródigo.
Foto: AP

NARITA, Japón (AP).- Los Marineros de Seattle y los Atléticos de Oakland llegaron ayer a Japón, cinco días antes de la apertura de la temporada 2012 de las Grandes Ligas en Tokio.

Unos 300 aficionados recibieron a los equipos en el aeropuerto Narita de Tokio, y la atención se centró sobre todo en Ichiro Suzuki, estelar jardinero de los Marineros.

Seattle tiene también a peloteros japoneses, Munenori Kawasaki e Hishahi Iwakuma.

Los dos equipos comienzan la serie regular con una serie de dos juegos el miércoles y jueves venideros.

“Nos entusiasma estar de regreso en Japón”, dijo a su llegada el gerente general de los Atléticos, Billy Beane.

“Cuando nos preguntaron quiénes querían ir fuimos los primeros en levantar la mano”, agregó el dirigente.

Seattle y Oakland debían jugar aquí en marzo del año 2003, pero la serie se canceló debido a la amenaza de guerra en Irak, que al fin sí se consumó.

Los Atléticos harán las veces de locales en ambos juegos.

Beane opinó que Suzuki será tan difícil en Japón como en Estados Unidos.

“Suzuki es fuerte contra nosotros en casa, y aquí no será más fácil”, comentó.

Los equipos dejaron sus campamentos de entrenamiento primaveral en Arizona el jueves pasado y regresarán dentro de una semana.

Jugarán encuentros de pretemporada contra los Gigantes de Yomiuri y los Tigres de Hanshin mañana y el lunes.

Manny Ramírez, de Oakland, no viajó. Ramírez está suspendido por 50 juegos por segunda violación a la política de drogas de la liga.

Esta será la cuarta apertura de temporada en Japón, después de los Mets de Nueva York y los Cachorros de Chicago (2000), los Yanquis de Nueva York y Tampa Bay (2004), y Boston y Oakland (2008).

Uno de los grandes ausentes podría ser Ramírez, quien tiene 555 jonrones en su carrera y ha sido uno de los grandes bateadores de esta época, pero su producción (así como sus partidos jugados) han declinado significativamente.

A simple vista, la última vez bateaba .133 con .235 de porcentaje en base y un jonrón en 15 turnos en esta primavera.

“Roma no se construyó en un día. Llevo pasos de bebé”, dijo Ramírez. “Cuando juegas durante todo el año y luego te sientas durante un año y regresas, es un trabajo progresivo”.

“Oye, va a cumplir 40 años”, dijo Beane. “Vamos a ver qué tipo de impacto que tiene el despido junto con su edad”.