Cristiano, el guía

Cristiano Ronaldo tiene abundante experiencia en convertir una causa casi perdida en un triunfo.
Cristiano, el guía
Cristiano Ronaldo.
Foto: Archivo

VARSOVIA, Polonia (AP).- Cristiano Ronaldo tiene abundante experiencia en convertir una causa casi perdida en un triunfo.

Fue la figura principal en un Real Madrid que se esforzó mucho, pero infructuosamente, durante dos años para quitarle el título de la Liga española a su archirrival Barcelona, hasta que por fin pudo arrebatárselo en la temporada 2011-12.

Ahora Cristiano está en proceso de generar otro repunte con Portugal en la Eurocopa.

El siguiente escalón de su espléndida temporada, en la que anotó 60 goles para los “merengues”, es el partido de hoy ante la República Checa, en el que ambas selecciones se juegan su pase a la semifinal.

El astro luso ha sido abucheado, vituperado y silbado por dos juegos inexplicablemente desperdiciados que pusieron a los portugueses al borde de la eliminación.

Pero luego despertó con dos goles en el 2-1 sobre Holanda, ante el que Portugal vino de atrás y se granjeó un sitio en los cuartos de final.

“Todo es posible ahora”, afirmó Cristiano tras vencer a los holandeses.

El avance de Portugal coincide con la determinación implacable que Cristiano mostró ante los holandeses.

Los lusitanos sólo lograron llegar al torneo vía el repechaje tras terminar segundos de su grupo, después de su peor arranque en unas eliminatorias en 14 años.

Añada a eso la carencia de una sola victoria en sus amistosos previos a la Euro, una caída del quinto al décimo sitio en el ranking de la FIFA, una derrota ante Alemania en su primer partido del torneo y tiros fallidos de Cristiano al arco en los primeros dos juegos en un grupo en que era el equipo con la peor clasificación.

No sorprende entonces que a Portugal le quede la etiqueta del más débil, a pesar de que debería ser el favorito para derrotar a los checos.

“A partir de ahora ya no hay ningún favorito”, dijo el volante Raúl Meireles, quien tiene también su propia historia de remontadas.

Petr Cech también desempeñó un papel muy importante en la remontada del Chelsea al final de la campaña. Ahora el veterano arquero intentará mantener a raya a Cristiano y a Meireles en Varsovia.

“Es evidente quiénes son los favoritos”, dijo Cech. “Pero trataremos de demostrar que los favoritos no necesariamente ganan siempre”.

Los checos tienen su propia historia de repuntes en la Euro. Muchos los daban por muertos tras caer 4-1 ante Rusia en su primer partido, pero respondieron con un par de victorias sobre Grecia (2-1) y Polonia (1-0), y ahora esperan llegar a las semifinales como lo hicieron en el torneo de 2004 en territorio portugués.

“Aprobamos dos pruebas enormes”, dijo Cech. “Sólo necesitamos ganar otro partido”.

El técnico Michal Bilek tiene un gran problema: el capitán Tomas Rosicky dejó la sede del equipo en Polonia y regresó a Praga para ser tratado de un problema en el tendón de Aquiles que lo obligó a perderse el partido ante Polonia.

Volvió a los entrenamientos en Wroclaw (Breslau) el martes, pero aún debió pasar ayer una prueba para este encuentro de cuartos de final para determinar si podrá participar.

Rosicky se lesionó durante el triunfo del martes por 2-1 sobre Grecia y no ha entrenado desde entonces.

Sin él, es probable que los checos pasen apuros frente a Portugal. “Todos sabemos que es irremplazable”, dijo Bilek.