China logra acoplamiento espacial

Cápsula transporta a tres astronautas y se acopla con módulo orbital

BEIJING, China (AP).- Una cápsula espacial china que transporta a tres astronautas se acopló manualmente el domingo con un modulo orbital, en el primer acoplamiento para el país, en sus esfuerzos por alcanzar los logros de estados Unidos y Rusia en el espacio.

La cápsula Shenzhou 9 completó la maniobra con el módulo Tiangong 1 poco antes de las 5:00 de la mañana, hora del meridiano de Grenwich. El acoplamiento fue transmitido en vivo por la televisión. Sigue un acoplamiento la semana pasada que fue realizado por control remoto desde una base en China.

Los astronautas chinos han estado viviendo y trabajando en el módulo por la última semana, como parte de los preparativos para una estación permanente en el espacio. Regresaron a la cápsula Shenzhou 9 el domingo por la mañana y la desconectaron en preparación para el acople manual.

Entre los tripulantes está Liu Yang, de 33 años, piloto de la fuerza aérea china y primera mujer de China en el espacio.

Los otros dos son el veterano astronauta y comandante de la misión Jing Haipeng, de 45, y Liu Wang, de 43.

La misión es la cuarta tripulada del programa espacial chino. La Shenzhou 9 fue lanzada el 16 de junio del centro Jiuquan al borde del desierto de Gobi, en el norte de China.

China espera sumarse a Estados Unidos y Rusia como únicos países en enviar a órbita estaciones espaciales mantenidas independientemente. Es ya uno de apenas tres países en lanzar naves tripuladas por su propia cuenta.

Otra misión tripulada al módulo está planeada para más adelante en el año. Misiones futuras pudieran incluir enviar un hombre a la luna.

El módulo Tiangong 1, lanzado el año pasado, va a ser reemplazado por una estación permanente alrededor del 2020. Esa estación va a pesar unas 60 toneladas, significativamente menor que el Skylab de la NASA en los setenta y aproximadamente un sexto del tamaño de la Estación Espacial Internacional.