Contra sequía, gobierno compra $170 millones en alimentos

Se trata de la peor sequía en más de 50 años en EEUU.

Contra sequía, gobierno compra $170 millones en alimentos
Un territorio de EEUU afectado por la sequía.
Foto: EFE / Jim Lo Scalzo

Washington (EFE).- El Departamento de Agricultura de Estados Unidos anunció hoy que comprará carne de cerdo, cordero, pollo y pescado por valor de $170 millones para ayudar a ganaderos y pequeños productores ante el impacto de la sequía y controlar así los precios de los alimentos.

“La compra ayudará a aliviar la presión en los productores ganaderos estadounidenses durante la sequía, mientras que mantendrá el abastecimiento nacional de carne en línea con la demanda”, anunció en un comunicado el secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

“Los productores están actualmente luchando ante las condiciones difíciles del mercado y el alto coste de alimentar su ganado debido a la extensa sequía. La compra ayudará a mitigar una mayor caída de los precios y estabilizar las condiciones del mercado”, indico Vilsack.

La compra se destinará en su mayoría a los productores de cerdo (hasta $100 millones), seguido de pollo ($50 millones), cordero y pescado de piscifactoría (con $10 millones cada uno), ya que estos productos está incluidos en los programas de asistencia federal de alimentos y bancos de alimentos.

La peor sequía en más de 50 años en Estados Unidos está llevando al alza el precio de alimentos claves de la ganadería como el maíz, al tiempo que los productores de comunidades rurales ven reducidos sus márgenes.

Este año se espera una caída de la producción anual de maíz del 13% respecto a 2011.

El anuncio de la ayuda coincide con la llegada del presidente Barack Obama hoy al estado de Iowa, cuya economía depende en gran medida del sector primario, y donde hará campaña para inclinar la balanza a su favor en un estado indeciso clave en las elecciones presidenciales de noviembre.

En su primer discurso de hoy en Iowa, que adelantó hoy la Casa Blanca, Obama recordará que el Partido Demócrata y él mismo intentan apoyar a los granjeros y ganaderos para aprobar leyes de ayuda en el Congreso, aunque los republicanos, que controlan una de las dos cámaras, se oponen.

La Casa Blanca ya ha declarado zona de desastre por sequías áreas en 32 estados del país y ha aprobado $30 millones para ayudar a ganaderos y agricultores a acceder a recursos escasos como el agua o para rehabilitar sus plantaciones.