Estrellas de Lakers, ¡a cumplir!

Con Kobe como líder del quinteto oro-púrpura, LA tiene como meta ser finalista

En un lado de la cancha de prácticas de los Lakers de Los ángeles, Dwight Howard estaba disparando tiros libres y hablando de defensa con Pau Gasol.

Al otro lado, Kobe Bryant y Steve Nash planean una jugada de pick-and-roll con suprema precisión.

Y en medio de la cancha, Metta World Peace no sale de su asombro.

“Todo el mundo en el quinteto regular ha liderado su propio equipo, ha sido el mejor jugador de su equipo”, dijo World Peace.

“Todos hemos sido la estrella en otras partes, y ahora estamos juntos. Es increíble. Todos son estrellas, pero todo el mundo tiene una excelente actitud. Son tiempos muy buenos para nosotros”.

Los Lakers son un equipo de fantasía hecho realidad este otoño y hoy iniciarán su camino hacia la gran meta que es el título de la NBA, al recibir a los Mavericks de Dallas.

Gracias a transacciones hábiles por el gerente general Mitch Kupchak, Los Ángeles ha armado una de los quintetos abridores más laureados en la historia de la NBA, desde los premios de Jugador Más Valioso de Nash y los galardones de bateo de Bryant hasta el dominio defensivo de Howard y los éxitos internacionales de Gasol.

Si esos logros conducen a un campeonato se sabrá en los próximos meses.

Los Lakers están cargados de talento, pero casi todo está en la mitad principal de su nómina —y no son un equipo joven.

Pero 82 partidos en la campaña regular y la postemporada aún por jugarse, los Lakers se sienten enormemente optimistas sobre la oportunidad que han recibido de añadir un 17 banderín a las vigas del Staples Center.

Los Ángeles apenas ha hablado de Miami, Oklahoma City, Boston, San Antonio ni ningún otro contendiente al cetro de la NBA, concentrándose en lugar de ello en el trabajo necesario para tornar este grupo de estrellas en una unidad cohesionada.

“Vamos a ser un equipo muy bueno”, dijo Bryant, el quinto mayor anotador en la historia de la NBA, en su 17 campaña con los Lakers. “No estamos cerca de ser un producto finalizado. Nosotros tenemos que mejorar diariamente, semana a semana, y aprender a jugar juntos”.

Howard, elegido seis veces al Juego de Estrellas cuando estaba con Orlando, fue adquirido por los Lakers en un cambio de cuatro equipos en agosto que incluyó al pívot Andrew Bynum.

Entre las debilidades de los Lakers pudiera estar su banca, que fue la menos productiva de la NBA el año pasado.

Pero es difícil preocuparse por los Lakers cuando Howard, Nash, Bryant, Gasol y World Peace practican juntos.

Aún se están familiarizando, pero los cinco sienten el potencial para ser algo más que la suma de sus partes.