Mujeres piden derecho a irse al combate

Destacan negativa a ocupar un puesto en las Fuerzas Armadas

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Mujeres piden  derecho a irse al combate

SAN FRANCISCO.— Cuatro mujeres militares presentaron una demanda ayer en la que impugnan la prohibición del Pentágono de que las mujeres presten servicios en combate con la esperanza de que la medida aumente la presión para abandonar esa norma en un momento en que las autoridades están evaluando el efecto que tendría en la moral el levantar la prohibición.

La demanda, que se entabló en un tribunal federal de San Francisco, es la segunda de este año sobre la norma que se estableció en 1994 y que prohíbe el que mujeres sean asignadas a unidades de combate en tierra por ser más pequeñas y considerado más riesgoso debido a que suelen estar en batalla durante períodos de tiempo más extensos.

La medida judicial se presenta menos de un año después de que se levantara la prohibición para militares abiertamente homosexuales y en momentos en que las autoridades están encuestando a los Marines sobre si las mujeres serían una distracción en las unidades de combate en tierra.

“Estoy intentando quitar la prohibición ‘con algo puntiagudo'”, dijo Jennifer Hunt, sargento del ejército de EEUU, que fue una de las que presentó la última demanda y que sufrió lesiones en 2007 cuando su vehículo Humvee pasó por encima de un dispositivo explosivo improvisado en Irak.

Hunt y las otras tres mujeres dijeron que la política injustamente les pone obstáculos para recibir promociones y otros progresos que sí están disponibles para los hombres en combate. Tres de las mujeres están en la reserva. La cuarta, Colleen Farrel, del Cuerpo de Marines, deja el servicio activo esta semana.

Las mujeres representan el 14% del 1.4 millón de personal militar activo. En la demanda se alega que a las mujeres se les prohíbe ocupar 238 mil puestos en las Fuerzas Armadas.

En una conferencia de prensa en Washington, D.C., George Little, secretario de prensa del Pentágono, dijo que el Departamento de Defensa estaba haciendo grandes progresos en permitir más mujeres en combate.

Dijo que Leon Panetta, Secretario de Defensa, abrió unos 14,500 puestos de combate a las mujeres.

“Y dio instrucciones a los servicios para que exploren la posibilidad de abrir roles adicionales para las mujeres en el ejército”, dijo Little. “Sus antecedentes son muy buenos en este tema”.

Ariela de Libertades Civiles, de la Unión Americana para las Libertades Civiles, que representa a las cuatro mujeres, dijo que las acciones de Panetta no son suficiente y pidió que se ponga fin a la prohibición para el combate.

“Estas modificaciones y cambios menores en los márgenes no hacen justicia a las mujeres militares”, dijo.

“Es muy poco”, agregó Migdal. “No es suficiente”.