Duelo por punta y punta

Falcao y Messi frente a frente en el Barcelona contra Atlético
Duelo por punta y punta
Falcao, del Atlético de Madrid, que el domingo visita al Barsa de Messi en un duelo de cañoneros en el que chocarán los dos primeros de la Liga.

BARCELONA, España (AP). — Barcelona y Atlético de Madrid se miden el domingo en un duelo por todo lo alto en la liga española de futbol, pero el choque estelar de la fecha tiene categoría especial más allá de los tres puntos .

La etiqueta de “clásico”, reservada principalmente a los partidos Barsa-Real Madrid, aplica también a los cruces entre azulgranas y rojiblancos, caracterizados históricamente por abundancia de goles, trascendencia y pasión.

Con épicas remontadas y marcadores abultados, la última vez que un duelo entre ambos finalizó sin goles fue en 2003, y anteriormente, en 1973. En total, solo dos veces en los últimos 40 años acabó en 0-0, destacando en la memoria la vuelta de la Copa del Rey de 1996 en el Camp Nou (5-4): cuatro dianas del “colchonero” Milinko Pantic y remontada del Barsa con gol agónico del argentino Juan Antonio Pizzi.

Con semejantes precedentes y la actual disposición en la liga, donde mandan los azulgranas con 43 puntos, seis más que los atléticos, se presentan a la cita los dos goleadores más en forma del actual panorama futbolístico.

El argentino Lionel Messi y el colombiano Radamel Falcao, los dos máximos cañoneros del campeonato con 23 y 16 redes, anotan a granel en las últimas jornadas, y ambos vienen de alcanzar cifras de ensueño.

El domingo ante el Deportivo La Coruña, Falcao se convirtió en el primer jugador del Atlético en marcar cinco goles en un partido desde que lo hiciera el brasileño Vavá en 1958.

Pero la gloria de Falcao fue compartida con los dos tantos de Messi en la victoria del Barsa en cancha del Betis (2-1), que le permitieron superar la marca de 85 en un año del alemán Gerd Mueller en 1972. Y el rosarino aún lo amplió a 88 el miércoles en la Copa del Rey ante el Córdoba (2-0).

Para la cita es baja segura el azulgrana Cesc Fábregas por lesión, mientras que el técnico Diego Simeone reservó a Falcao en la copa por una sobrecarga, pero se espera que “El Tigre” sea de la partida.

“Siempre ha habido espectáculo en los Barsa-Atlético. Este año están muy fuertes y no han fallado casi. Saben lo que hacen, tienen un entrenador que trabaja muy bien la defensa y un delantero que lo enchufa todo y marca diferencias”, analizó ayer el volante azulgrana Xavi Hernández, quien no quiso descartar al Real Madrid de la lucha por el título. “Es muy pronto. No lo damos por perdido porque el Madrid siempre se sobrepone. Los dos estarán hasta el final”, dijo.