Pagarán $2 millones para resolver demanda laboral

Empleados alegan que empresa les exigió revelar sus datos médicos

La cadena nacional de tiendas por departamento Dillard’s aceptó pagar 2 millones de dólares, como parte de un acuerdo con la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo ( EEOC) para resolver una demanda en su contra. La demanda fue presentada en 2008 por los empleados de la compañía basada en Little Rock, Arkansas, alegando que Dillard’s había violado el Acta de Estadounidense con Discapacidades al exigirles que revelaran información médica confidencial, para justificar días por enfermedad.

Al regresar de su licencia médica, Corina Scott, una empleada de la sucursal de Dillard’s de El Centro, presentó una carta del médico que decía que había tenido problemas de salud, pero no especificaba la enfermedad. Su supervisora le dijo que su médico debía revelar qué enfermedad había tenido, lo cual es considerado información confidencial. Al negarse a hacerlo, Scott fue despedida.

“Pedir una carta del doctor, es aceptable; pero revelar el tipo de enfermedad, no lo es”, explicó Anna Park, abogada regional de EEOC. Ya sea cáncer, enfermedades ginecológicas o cualquier otro problema de salud, los empleados no tienen que dar su información personal si eligen no hacerlo.

Al ser despedida, la empleada presentó su caso a la EEOC, que luego de una investigación, descubrió que existían 75 casos similares en la misma tienda y otros a nivel nacional. En una tienda de Dillard’s de Las Vegas, la EEOC descubrió que la compañía había violado la ley al automáticamente despedir a un empleado por pedir más de 90 días de licencia por enfermedad.

“Muchas empresas tienen la política de ofrecer un tiempo máximo de licencia después del cual, el trabajador automáticamente pierde su empleo, pero dicha política también es discriminatoria. El empleador debe tratar de encontrar una manera de acomodar la situación del empleado”, señaló la abogada.

Tom Lepak, otro de los abogados de la Comisión, dijo que no era común que los empleados denuncien a sus empleadores, ya sea por no conocer sus derechos o por temor a perder el trabajo y que gracias a Scott, habían podido detener la práctica discriminatoria de la cadena.

“Me sentí muy humillada cuando me despidieron por defender mis derechos, pero espero que mi caso sirva para que otros trabajadores no pasen por lo mismo”, señaló Scott.

Como parte del acuerdo, la compañía ofrecerá entrenamiento a sus gerentes y supervisores sobre leyes laborales y de discriminación y contratará a un consultor que revisará las políticas de la empresa.

“No importa cuántas maniobras legales hagan y cuánto tiempo lleve resolver el caso”, agregó Park refiriéndose a los cuatro años que tomó llegar a un acuerdo. “Cuando presentamos un caso, lo seguimos hasta el final”.

Según la página web de Dillard’s, la empresa tiene 300 tiendas distribuidas en 29 estados. Sus ganancias exceden los 6,200 millones de dólares anuales.

Ayer Dillard’s no respondió a los llamados de La Opinión.

Aquellas personas que trabajaron para Dillard’s entre agosto de 2005 y agosto 2009 y fueron víctimas de dichas prácticas, pueden calificar para un reembolso monetario.