Pase cardíaco de Cuervos

Broncos caen en doble tiempo extra; los 49ers arrasan con Green Bay y avanzan
Pase cardíaco de Cuervos
El pateador Justin Tucker (9) y el mariscal Joe Flacco (5) celebran luego de vencer a Denver.
Foto: AP

DENVER, Colorado (AP).— Justin Tucker pateó ayer un gol de campo de 47 yardas en el segundo tiempo extra para catapultar a los Cuervos de Baltimore a un triunfo de 38-35 sobre los Broncos de Denver en los playoffs de la Conferencia Americana de la NFL.

Los Cuervos (12-6) forzaron la prórroga con un sensacional pase de touchdown de 70 yardas de Joe Flacco a Jacoby Jones cuando quedaban 31 segundos en el tiempo reglamentario, luego que Jones se abrió espacio entre un par de defensores de los Broncos cerca de la banda.

En las postrimerías del primer tiempo extra, Peyton Manning lanzó incómodo en segunda oportunidad y Corey Graham se quedó con el balón para darle a los cuervos la posesión en la yarda 45 de Denver.

Dos jugadas posteriores, el primer alargue llegó a su fin y los equipos cambiaron de dirección en el campo.

Finalmente, luego de tres acarreos de Ray Rice por el medio, Tucker conectó su gol de campo por todo el medio entre los palos con 1′ 42″ por jugar.

Por el título de la conferencia y el pase al Super Bowl, a Baltimore le tocará visitar a Nueva Inglaterra o Houston el domingo de la próxima semana.

Y esto significa que la carrera de su linebacker Ray Lewis tendrá un partido más antes del retiro.

El último partido de la NFL que se fue a dos tiempos extra se dio el 10 de enero de 2004, cuando Carolina venció por 29-23 a los Carneros en San Luis, aunque terminó en la primera jugada del segundo período extra.

Con una ventaja de 35-28 faltando 1′ 15″ en el cuarto período, los Broncos despejaron en dirección de Jones, quien había sido opacado por Trindon Holliday todo el día. Tuvo una recepción libre y dejó el balón en la 23 con 1:09 por jugarse.

En tercera oportunidad y tres por avanzar en su propia yarda 30, Flacco lanzó profundo y encontró a Jones para una anotación espectacular. Tony Carter dejó escapar a Jones y Rahim Moore intentó llegar al balón pero calculó mal al momento de saltar.

Los Broncos recibieron el balón en su propia 20 con 30 segundos por jugar, pero Manning puso rodilla en tierra para dejar que el partido se fuera a tiempo extra. Denver también se fue a tiempo extra en los playoffs del año pasado, cuando Tim Tebow conectó un pase con Demaryius Thomas para un touchdown de 80 yardas en la primera jugada para eliminar a Pittsburgh.

Holliday se convirtió en el primer jugador de la NFL en anotar tanto con un despeje como con una patada de salida.

Los Broncos (13-4) se convirtieron en el más reciente equipo que como primer preclasificado sucumbe en la ronda divisional.

Desde 2005, nueve de los primeros preclasificados han perdido su primer partido de postemporada.

Colin Kaepernick corrió para 181 yardas y dos anotaciones, con lo que impuso récord para un mariscal de campo, además lanzó dos pases de touchdown a Michael Crabtree, con lo que los 49ers de San Francisco regresarán al juego de campeonato de la Conferencia Nacional al vapulear ayer por 45-31 a los Empacadores de Green Bay.

En su primer partido de postemporada, Kaepernick opacó al Jugador Más Valioso reinante de la NFL Aaron Rodgers, que nunca pudo entrar en sincronía para los Empcadadores (12-6) y finalizó con 26 completos de 39 intentos para 257 yardas con dos touchdowns.

Kaepernick consiguió anotaciones por tierra de 20 y 56 yardas en su paso para superar la marca de 119 yardas que tenía Michael Vick. Crabtree atrapó pases de anotación de 12 y 20 yardas en el segundo cuarto y terminó con nueve recepciones y 119 yardas para los Niners (12-4-1) en el duelo divisional de la Conferencia Nacional.

San Francisco logró 579 yardas totales, de las cuales 323 fueron vía terrestre.

El coordinador de equipos especiales de los Potros de Indianápolis, Marwan Maalouf, dio por concluida ayer su relación de trabajo con esa escuadra con la que tuvieron grandes logros en el pasado.

De acuerdo con un informe de los Potros, Maalouf no volverá al cuerpo de asistentes del entrenador en jefe, Chuck Pagano, la próxima temporada.

Los Potros indicaron que la decisión fue tomada después de que ambas partes llegaron a un mutuo acuerdo en ese sentido. La temporada pasada, Maalouf decidió seguir a Pagano de los Cuervos de Baltimore a los Potros.

Una de los aciertos que el equipo le debe a Maalouf es que bajo su dirección el pateador de despeje, Pat McAfee, promedió 48.2 yardas por despeje; mientras que el pateador Adam Vinatieri mantuvo su eficacia en los goles de campo, mientras que las unidades de cobertura de despeje y patadas de salida mejoraron.