Con sabor a revancha

En busca del pase al Super Bowl de Nueva Orleáns: hoy Cuervos ante Pat's y Halcones reciben a los 49ers
Con sabor a revancha
Tom Brady deberá sacar su mejor libreta de jugadas para doblegar a los Cuervos.
Foto: AP

Un año después de la brutal derrota que sufrieron en el último minuto, los Cuervos de Baltimore están de regreso y enfrentarán a los Patriotas de Nueva Inglaterra en una revancha por el campeonato de la Conferencia Americana; confían en que la suerte les cambie y que hoy logren su boleto al Super Bowl.

Por su parte, los Halcones de Atlanta disputarán apenas por tercera ocasión el campeonato de la Conferencia Nacional cuando reciban a los 49ers de San Francisco.

Los 49ers tienen la oportunidad de escribir una nueva página gloriosa y sumarse a sus predecesores magníficos que conquistaron cinco Super Bowls en las décadas de 1980 y 1990 bajo la batuta de gigantes como Joe Montana, Jerry Rice y Steve Young.

Nueva Inglaterra es favorito por nueve puntos y medio para alcanzar su sexto Súper Tazón en la era de Tom Brady-Bill Belichick.

El quarterback y el entrenador de los Patriotas acumulan juntos foja de 3-2 en partidos del Super Bowl, pero las últimos dos encuentros fueron derrotas ante los Gigantes de Nueva York.

Con seguridad este antecedente molesta a ambos hombres que, salvo ese detalle, han sido dominantes en la NFL las últimas 12 campañas.

Los Patriotas nunca han perdido sus anteriores partidos en casa en Foxborough por el campeonato de la Conferencia Americana.

Estuvieron a punto de caer en enero, pero Lee Evans no logró sujetar un pase en la zona de anotación en el momento definitivo para la victoria que habría impulsado a los cuervos a su segundo Super Bowl y primero desde que lo conquistaron en 2001.

Nueva Inglaterra moverá el balón contra Baltimore y podría recurrir a avances con carreras más a menudo que antes.

Stevan Ridley llegó las mil yardas esta temporada, un activo fuera de serie en los Patriotas, en tanto que los Cuervos ya no poseen todo el poder que tenían para para frenar a un jugador de esas características.

Con la fusión de Shane Vereen y la consistencia de Danny Woodhead, si éste está bien físicamente, los Patriotas también tendrán profundidad en el juego por tierra.

La pérdida del estelar ala cerrada Rob Gronkowski —que se rompió el brazo en la paliza que propinaron a Houston la semana pasada— será perjudicial para los Pat’s, pero no de manera abrumadora.

Aarón Hernández aporta solidez en las recepciones en tanto que fue ejemplar el bloqueo de Michael Hoomanawanui.

Ray Lewis buscará hoy extender un partido más su brillante trayectoria de 17 temporadas en la NFL cuando los Cuervos visiten los Patriotas.

El propio Lewis ha relatado que sus motores para convertirse en uno de los mejores linebackers en la historia de la NFL fueron la soledad y el abandono de su papá.

Ray nació en 1975, cuando su madre tenía 16 años. Su papá, de 19 años, había embarazado a otras dos mujeres, era adicto a la mariguana, la cocaína y la heroína, y se encontraba en prisión.

Su madre decidió que Ray adoptara el apellido Lewis por un amigo de la familia que la ayudó.

Como profesional se convirtió en uno de los mejores linebackers interiores de todos los tiempos, pero fueron su liderazgo y motivación las que lo convirtieron en un símbolo del equipo y de la Liga-

Los Halcones jamás han conquistado el Super Bowl.

Sólo han disputado ese encuentro una vez con el equipo carismático conocido como los “Dirty Birds” que sorprendentemente alcanzó la final en 1999, pero la perdieron en el último partido de John Elway con Denver.

Aunque los Halcones son cabeza de serie en la Conferencia Nacional y juegan de locales, están abajo tres puntos en las apuestas frente a los 49ers, que se vieron imparables en la derrota que infligieron la semana pasada a los Empacadores de Green Bay en la ronda divisional.

Si los Halcones ganan como hicieron el domingo contra Seattle, podrían volverse los favoritos esta semana.

Atlanta casi echa a perder ese triunfo. Pero los Falcons son en verdad buenos como lo muestra su avance de último minuto que preparó el gol de campo de 49 yardas de Matt Bryant. El punto es que San Francisco es simplemente mejor.

De los cuatro equipos restantes, los 49ers son los más equilibrados.

Tienen la mejor defensa; sólo la unidad de Seattle realmente les opuso resistencia entre todos los equipos de la postemporada.

Atlanta tendrá dificultades para avanzar corriendo frente a Patrick Willis, Justin Smith, NaVorro Bowman y compañía, y para detener al sensacional quarterback de San Francisco, Colin Kaepernick.

Así que los Halcones recurrirán al juego aéreo, una decisión correcta cuando se tiene a jugadores especialistas como Tony González, Roddy White y Julio Jones.

Así, hoy los equipos darán su el extra para poder disputar el Super Bowl que se disputará en Nueva Orleáns el 3 de febrero.