Eurocopa cambia formato

La competencia de 2020 se jugará en 13 países diferentes

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NYON, Suiza (AP) .— La UEFA anunció ayer que la Eurocopa de 2020 se jugará en 13 países, y cada uno aportará un solo estadio al torneo en el que competirán 24 selecciones.

En un intento por animar a países más pequeños a unirse al proyecto, el comité ejecutivo de la UEFA prometió elegir dos estadios que tengan capacidad mínima de 30 mil espectadores.

Los otros estadios deben albergar al menos 50 mil personas, algo que ya tienen 20 de las 53 asociaciones miembros de la UEFA.

La UEFA también quiere que la distancia máxima entre las sedes de los partidos de la fase de grupos sean vuelos de dos horas, para facilitar la transportación a los fanáticos.

El presidente de la UEFA, Michel Platini, dijo que Turquía es su favorito para albergar la final y ambas semifinales.

Ese país soñaba con organizar la Eurocopa por su propia cuenta.

“En lo que me concierne, Turquía es favorita pero no sé la opinión de los otros miembros del comité”, indicó Platini.

Sin embargo, el francés descartó una candidatura turca si Estambul es elegido en septiembre como sede de los Juegos Olímpicos de 2020 y que se realizarían unas cuantas semanas después del torneo de futbol en junio.

“Si obtienen los Juegos Olímpicos, entonces queda descartado que Turquía organice un partido de la Euro”, comentó Platini.

La UEFA quiere que los países entreguen sus candidaturas a más tardar en septiembre, probablemente después que el COI elija la sede de los Juegos de 2020 para los que son candidatos Estambul, Madrid y Tokio.

Las sedes de la Euro de 2020 serán seleccionadas en septiembre de 2014.

La final y semifinales serán jugadas en algún estadio con capacidad para más de 70 mil personas, y la promesa de Inglaterra de usar a Wembley lo convierte en uno de los favoritos junto con Estambul.

Los países que quieran las etapas finales también pueden presentar candidaturas para obtener paquetes de cuatro partidos.

En total se otorgarán 12 paquetes para que cada estadio organice tres partidos de fase de grupos y uno de las etapas posteriores.

La UEFA dijo que cada grupo puede incluir un máximo de dos anfitriones, que jugarían dos partidos como locales.

Cada país tendrá que clasificarse al torneo y no habrá boleto automático para los anfitriones.

Ya que la UEFA exige que los anfitriones construyan sus proyectos a más tardar en 2016, algunos países corren el riesgo de invertir en un estadio nuevo y que luego no se clasifiquen.

Platini indicó que dará preferencia a los dos puestos de estadios más pequeños a países que edifiquen canchas nuevas.