Final con gran tinte melancólico

Djokovic busca más historia a costa de Murray a quien conoce desde muy niño
Final con   gran tinte melancólico
Murray retorna a dos manos en su práctica previa a la final.
Foto: AP

MELBOURNE, Australia (AP).— Novak Djokovic recuerda cuando tenía apenas unos 11 años y conoció a un muchacho de su edad llamado Andy Murray.

El joven Murray, de Dunblane, Escocia, era “bastante pálido”, relató el serbio conocido como “The Joker” (El Bromista) por su gran sentido del humor.

Entonces estaban en el circuito juvenil y sólo “tratábamos de jugar y de disfrutar el deporte”, señaló Djokovic. No se imaginaban que en el futuro seguirían encontrándose en los principales escenarios del tenis del mundo.

Hoy Djokovic y Murray se toparán en su tercera final de Grand Slam en el Abierto de Australia. Es el más reciente capítulo de una rivalidad que Djokovic describe como única, porque se conocen desde que eran niños.

“Es lindo ver que le vaya tan bien a alguien con quien creciste”, expresó el serbio de 25 años, en la víspera de la final.

“Nos conocemos desde que tenemos 11, 12 años. Supongo que eso le agrega algo especial a nuestra rivalidad”.

Djokovic se convirtió en estrella primero, al ganar el Abierto de Australia a los 20 años en 2008. Ahora la primera raqueta del mundo tiene cinco trofeos de Grand Slam, y busca convertirse en el primer hombre en la era de los Abiertos que gana tres en fila en Melbourne.

Murray, tercero del ranking, es el nuevo integrante de la élite del tenis, que incluye a Djokovic, Roger Federer (2) y Rafael Nadal. Ese grupo se ha combinado para ganar 33 de los 34 últimos Grand Slams.

Murray busca su segundo título de major tras ganar el Abierto de Estados Unidos del año pasado, donde venció a Djokovic en la final para frenar una sequía de 76 años de tenistas británicos sin conquistar un Grand Slam.

El camino de Murray hasta la final incluyó uno de los momentos cruciales del torneo: una victoria sobre Federer en cinco sets en las semifinales. Fue el primer triunfo de Murray sobre Federer en un Grand Slam, un partido agotador que dejó al escocés sin ganas de hablar mucho.

“Fue un partido muy largo. Terminó muy tarde, estoy cansado”, comentó Murray. “No quiero gastar más energía, porque la necesitaré toda si quiero ganarle a Novak”.

“Obviamente estoy contento, pero fue un partido duro”, puntualizó.