Nadal despeja el camino a la cima

El español logra su primer título tras 7 meses inactivo; Serena pierde en Qatar
Nadal despeja el camino a la cima
Rafael Nadal celebra eufórico su victoria ante David Nalbandián.
Foto: EFE

SAO PAULO, Brasil (AP).— Rafael Nadal derrotó ayer 6-2, 6-3 al argentino David Nalbandián en la final del Abierto de Brasil y conquistó su primer título desde que regresó a las canchas tras siete meses de inactividad por una lesión en la rodilla izquierda.

Nadal alzó sus brazos al cielo y sacudió su puño tras ganar por segunda ocasión este torneo que se disputa bajo techo en cancha de arcilla.

“Este es un título que sin duda lo voy a disfrutar tras todos los problemas que he tenido con la rodilla. Me abre el camino hacia donde quiero volver: la cima”, dijo Nadal.

“Apenas comenzaba mi carrera cuando gané aquí por primera vez”, añadió al evocar la conquista del título en 2005.

“Ojalá esto marque un nuevo comienzo”, agregó.

Fue el 51er título de Nadal y primero desde que conquistó en junio por séptima ocasión el Abierto de Francia.

A Nadal le costó entrar en ritmo en los compases iniciales, pero de todas formas supo quebrar dos veces el saque de Nalbandián para llevarse el primer set.

El panorama se le complicaba al verse abajo 3-0 en la segunda manga.

Pero la reacción del mallorquín fue avasalladora: arrasó los siguientes seis games para cerrar el partido que duró 1 hora y 18 minutos ante 10 mil aficionados en el gimnasio Ibirapuera.

Nalbandián, 93 del ranking, se quedó con las ganas de obtener su 12do título.

El argentino disputaba su primera final desde que fue descalificado del torneo de Queens Club el año pasado por patear a un juez de línea.

El exnúmero tres del mundo no se consagra en el circuito desde el torneo de Washington en 2010.

Nadal dijo que la rodilla respondió bien en el encuentro de ayer y ello marcó la diferencia.

“Cuando la rodilla está mejor, como ocurrió hoy [ayer], siento que soy capaz de hacer las cosas que siempre he hecho”, señaló.

“Si el dolor es tolerable, tal como lo fue hoy [ayer], entonces todo está bien”, agregó.

Pero fue evidente que Nadal está aún lejos de su mejor nivel, particularmente en su movilidad en la cancha. Se hizo obvio que la rodilla lo tuvo a maltraer durante algunos momentos y prefirió dejar pasar pelotas.

Victoria Azarenka revalidó ayer su título del Abierto de Qatar al vencer 7-6 (6), 2-6, 6-3 a Serena Williams, con lo que la bielorrusa puso fin a una racha de 10 derrotas consecutivas frente a la estadounidense.

Azarenka, quien conquistó el 16to título de su carrera, cederá hoy el primer puesto de la clasificación mundial a Williams. Pero se dio el gusto de estirar a 14 su racha de victorias y sumar un nuevo trofeo luego que el mes pasado obtuvo su segundo campeonato en el Abierto de Australia.

Sin embargo, lo más importante para Azarenka es que quizás torció lo que hasta ahora había sido siempre una rivalidad en la que Williams era dominante absoluta.

La bielorrusa no derrotaba a Williams desde 2009 en Miami y acumulaba foja de 1-11 hasta antes de la final de ayer.

Williams dominó el segundo parcial con su potente saque y devoluciones de derecha, pero Azarenka se despegó 5-2 en el tercer set rumbo a la victoria.

El próximo torneo de Azarenka será el de Dubai y necesitará alcanzar la final para recuperar el primer puesto.

Si Serena Williams consigue pasar a las instancias finales, Azarenka deberá ganarle en el duelo por el título para volver a la cima del tenis mundial.