Presume Azulejos…¡El Dominicana Power!

Reyes, Cabrera, Bautista y Encarnación cargan de energía a Toronto
Presume  Azulejos…¡El Dominicana Power!
Melky Cabrera sabe hacer contacto con la pelota.
Foto: AP

DUNEDIN, Florida (AP).— Villa González es el pueblo natal de José Reyes en el norte de la República Dominicana, y el nuevo torpedero de los Azulejos describió el fervor que el equipo canadiense genera en su país en estos momentos.

“Cuando fui a la Dominicana y la gente me veía en la calle, todo el mundo estaba hablando de los Azulejos. En mi pueblo, todo el mundo se ha hecho fanático de los Azulejos”, dijo Reyes.

Por primera vez desde fines de la década de los 80 y comienzos de los 90, en los días que Tony Fernández, Juan Guzmán, Alfredo Griffin y George Bell brillaban con el uniforme blanco y azul, la franquicia de Toronto ha vuelto a ser popular en territorio dominicano.

Campeón de bateo de la Liga Nacional en 2011 y tres veces líder de bases robadas en el viejo circuito, Reyes será el primero dentro de un cuarteto de dominicanos al frente del orden ofensivo de los Azulejos.

El jardinero Melky Cabrera será el segundo, seguido por los toleteros José Bautista y Edwin Encarnación.

Ocho dominicanos iniciaron la pretemporada en Dunedin, la sede del complejo de entrenamientos del club en la Florida.

“Te sientes como en familia”, comentó el utility Emilio Bonifacio, una de las varias piezas del mega canje, con 12 jugadores de por medio, con el que Toronto remeció el receso en noviembre pasado.

Aprovechando otro desmantelamiento de los Marlins para reducir el costo de nómina, el gerente de los Azulejos Alex Anthopoulos adquirió a Reyes, los abridores Mark Buehrle y Josh Johnson, el cátcher John Buck y Bonifacio de Miami a cambio de los torpederos Yunel Escobar y Adeiny Hechavarría, el abridor Henderson Álvarez, el receptor Jeff Mathis y los prospectos Anthony DeSclafani, Jake Marisnick y Justin Nicolino.

Se espera que este canje termine teniendo el mismo impacto que tuvo el que se concretó en diciembre de 1990, cuando traspasaron a Fernández y Fred McGriff a San Diego por Roberto Alomar y el receptor Joe Carter.

Toronto quiere volver a estar en la cúspide del beisbol, como lo hizo al conquistar el bicampeonato de la Serie Mundial en 1992-93.

Con el SkyDome lleno al máximo, los Azulejos eran equipo con la nómina más cara de las mayores pero no han vuelto a asomar la nariz en la postemporada desde que Carter sacudió su memorable jonrón contra Mitch Williams para poner fin al Clásico de Otoño de 1993.

Dos décadas después, al menos en el papel, los Azulejos se perfilen para ser los mandamases de la División Este de la Americana al disponer de un potente equipo.

Además del variado arsenal ofensivo, la rotación de pitcheo incorporó al nudillista R.A. Dickey, el Cy Young de la Liga Nacional en 2012.

El favoritismo también se apuntala por la percepción generalizada de que los Yanquis de Nueva York y Medias Rojasde Boston, las potencias tradicionales de la división, están en franco declive.

“Todos estamos muy entusiasmados, se espera mucho de nosotros”, dijo John Gibbons, de vuelta para un segundo ciclo como mánager de los Azulejos.

“Se puede revivir la era de los ’90. Ese es el objetivo”, destacó el piloto de la la novena de Toronto.