Muy cerca de Brasil

Estados Unidos vence con lo justo a Honduras y consolida liderato en Hexagonal Final
Muy cerca de Brasil
Jozy Altidore, aquí derribado por el hondureño Roger Espinoza, se levantó para dar la victoria a Estados Unidos ayer en Sandy, Utah.
Foto: AP

SANDY, Utah (EFE).— La selección de Estados Unidos consiguió ayer su tercera victoria consecutiva en el Hexagonal Final de la Concacaf rumbo a la Copa del Mundo al imponerse con ciertos apuros, por 1-0, a la de Honduras, y con su sólido liderato ve ahora más cerca a Brasil.

El único gol del partido lo marcó Jozy Altidore al minuto 73, y con el triunfo en Sandy el equipo de las barras y las estrellas completó 13 puntos en seis encuentros.

El gol cayó como un jarro de agua fría en el ánimo de la selección catrachas, que se quedó estacionada con siete puntos en el cuarto puesto, el que da derecho a jugar una repesca con Nueva Zelanda.

Tras el gol de Altidore, la selección centroamericana presionó a fondo el acelerador con destino a la portería de Tim Howard, pero se estrelló una y otra vez con la sólida defensa estadounidense.

A pesar de jugar en casa, el primer tiempo del partido fue favorable a Honduras, cuyo entrenador, el colombiano Luis Fernando Suárez, ordenó un bloque cerrado atrás con rápidos toques de balón y desdoblamientos al ataque.

Pero el delantero Eddie Johnson tuvo la oportunidad más clara al minuto 17 cuando disparó potente sobre la marcha y exigió a fondo a Noel Valladares, quien se jugó íntegro con una gran parada.

Honduras pudo irse al descanso con la ventaja, pero Howard ahogó el grito de gol a Andy Najar a los 45 minutos.

La segunda parte en el estadio Río Tinto fue más de lo mismo.

Al menos hasta que los pupilos de Jurgen Klinsmann alcanzaron el gol a través de Altidore, quien con tres en su cuenta personal es el goleador del Hexagonal Final de estas eliminatorias.

Fue precisamente Honduras el verdugo de Estados Unidos en la primera jornada del Hexagonal al derrotarlo por 2-1 en San Pedro Sula.

Las tres primeras selecciones alcanzarán pases directos al Mundial, y a la cuarta el pasaporte a una repesca.

El próximo rival de Estados Unidos será Costa Rica, que comenzó la sexta jornada como su primer escolta, con ocho puntos, y recibía en su cancha a Panamá, que llegó siendo penúltima con seis.

En la séptima fecha, que se jugará el 6 de septiembre, Honduras visitará en el Estadio Azteca a México, que afronta una particular crisis porque de seis partidos ganó apenas uno y empató el resto.

Para empeorar las cosas, el Tri aún no gana ni le anota a los rivales que tuvo en casa.