Condenado a 35 años

Bradley Manning evita la cadena perpetua y solicitará un perdón presidencial
Condenado a 35 años
Bradley Manning minutos antes de su sentenecia en la corte de Fort Meade.
Foto: AP

FORT MEADE.— El soldado Bradley Manning fue condenado ayer en una corte militar a 35 años de prisión y expulsado de las Fuerzas Armadas con deshonor por la filtración de más de 700 mil documentos a WikiLeaks.

La jueza del caso, la coronel Denise Lind, necesitó de dos minutos para leer la sentencia de Manning, quien sirvió como analista de inteligencia en Iraq desde fines de 2009 hasta mayo de 2010, cuando fue detenido.

El joven, que fue declarado culpable a finales del pasado mes de julio de 20 de los 22 cargos de los que le acusaba el gobierno estadounidense, ha esquivado una condena de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional al ser exculpado del grave cargo de “ayuda al enemigo”.

Además, evita la condena de 90 años fijada como techo máximo por la jueza Lind en esta última fase de sentencia por las violaciones de la ley de espionaje, robo de información gubernamental y abuso de su posición en el Ejército.

Manning, que ha pasado más de tres años bajo custodia militar tras su detención, la gran mayoría de ellos a la espera del juicio que comenzó el pasado 3 de junio, verá reducida su pena por ese tiempo, además de 112 días adicionales en compensación por el régimen de aislamiento y abuso que tuvo en Quantico.

Según un experto en justicia militar presente en Fort Meade, si no prospera la vía de apelaciones, Manning deberá cumplir al menos un tercio de su condena en prisión para poder optar a la libertad condicional, previsiblemente en la cárcel militar de Fort Leavenworth (Kansas).

Según detalló el abogado defensor de Manning, David Coombs, cualquier condenado a más de 30 años podrá ver revisada su condena después de 10 años, con lo que el soldado podría salir de la cárcel en el mejor de los casos en siete años.

La Fiscalía, que representa al gobierno estadounidense, pidió esta semana que Manning pasara al menos 60 años en una cárcel militar, mientras que la Defensa consideraba que su condena no debía exceder los 25 años, el tiempo necesario para que los secretos que reveló sean desclasificados.

La condena a Manning pasa ahora automáticamente a consideración de la autoridad militar superior en el juicio, que tiene la potestad de reducir la pena —nunca agravarla— y posteriormente a un tribunal de apelaciones del Ejército.

Eventualmente, podría ser revisada por el Tribunal de Apelaciones de las Fuerzas Armadas y el Tribunal Supremo.

Coombs anunció que solicitará el perdón presidencial de Barack Obama para que Manning sea liberado.