Encienden llama de Sochi

La antorcha viajará en relevos a la Estación Espacial Internacional
Encienden llama de Sochi
La actriz Ino Menegaki, en el rol de la gran sacerdotisa, entrega el fuego olímpico al esquiador griego Yiannis Antoniou.
Foto: EFE

ANTIGUA OLIMPIA, Grecia (AP).— Aprovechando los rayos del sol, se encendió ayer la llama olímpica que iluminará los Juegos de Invierno en la ciudad rusa de Sochi.

La ceremonia de encendido se efectuó sin inconvenientes en el sur de Grecia, desde donde iniciará su largo recorrido por nueve husos horarios y hasta una incursión espacial antes de llegar a la sede de los Juegos del 7 al 23 de febrero.

Durante el acto, 21 actrices ataviadas con túnicas de las antiguas sacerdotisas dieron un marco colorido al encendido de la llama por medio de un espejo parabólico.

La actriz Ino Menegaki, en el papel de suma sacerdotisa, invocó al dios Apolo antes de que la antorcha fuera entregada al esquiador griego Ioannis Antoniou, de 18 años.

Después, el jugador profesional de hockey sobre hielo Alex Ovechkin, un ruso que juega en la NHL, recibió el relevo.

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, estuvo presente en la ceremonia de 20 minutos.

“Los Juegos Olímpicos deberían inspirar al mundo”, afirmó Bach. “Creo que tendrá un efecto muy positivo en Rusia. Demostrará una nueva Rusia al mundo y también abrirá la sociedad civil”.

El tramo ruso del paso de la antorcha olímpica abarcará 65 mil kilómetros (40,390 millas) antes de los Juegos.

Será transportada en globo, trineo de perros y un rompehielos nuclear antes de un viaje al espacio el 7 de noviembre.

Los organizadores de Sochi prometieron que la ruta de la antorcha estará a no más de una hora de viaje para el 90% de la población rusa.

“No hay mayor privilegio que estar aquí en el hogar espiritual del movimiento olímpico”, afirmó Dmitry Chernyshenko, director de organización de Sochi 2014.

La etapa griega abarcará unos 2,000 kilómetros (1,250 millas) hasta su entrega el 7 de octubre en el Estadio Panateneo en Atenas, sede de los primeros juegos modernos en 1896.

Unos 2,800 atletas de más de 80 países deben competir en Sochi.