Los mejores… pero sin favorito

Medias Rojas de Boston reciben a Cardenales de San Luis para abrir Serie Mundial
Los mejores… pero sin favorito
Jon Lester abrirá por Boston.
Foto: AP

BOSTON (AP).— El escenario ideal: los dos mejores del beisbol de Grandes Ligas dirimiendo el campeonato de la Serie Mundial por primera vez desde 1999.

Tanto los Medias Rojas de Boston como los Cardenales de San Luis terminaron la temporada regular con fojas idénticas de 97-65.

Boston se consagró en el Este de la Liga Americana, tal vez la división más difícil de las Mayores.

San Luis en la Central de la Nacional, de la que tres equipos clasificaron a los playoffs.

Ambos sentenciaron sus series de campeonato de Liga en seis juegos, doblegando a lanzadores abridores que son los favoritos para ganar el premio Cy Young: Max Scherzer, de Detroit, y Clayton Kershaw, de Los Ángeles.

Novenas casi sin fisuras, bien ensambladas con rotaciones, relevistas y bateadores de poder.

David Ortiz, Dustin Pedroia y Jon Lester son los baluartes de Boston; Carlos Beltrán, Yadier Molina y Adam Wainwright se echan al hombro a San Luis.

Y esta edición del Clásico de Otoño, la número 109, debe zanjar la discusión sobre el equipo superior de los últimos 10 años.

Boston ganó los títulos de 2004 y 2007; San Luis se consagró en 2006 y luego en 2011.

Desde que el formato de wild card se estrenó en 1995, siete equipos con la mejor marca de la temporada accedieron a la Serie Mundial.Tan sólo tres lograron proclamarse campeones: los Yanquis de 1998 y 2008, y los Medias Rojas de 2007.

San Luis saldrá tras el desquite por la barrida que sufrió a manos de Boston en 2004, año en el que los Medias Rojas pusieron fin a su sequía de 86 años sin campeonatos.

Esta vez, los Cardenales se han cuidado que no se repita la experiencia de cuando la serie arrancó en Boston. No pudieron conseguir hotel en la ciudad, así que debieron pernoctar en los suburbios, teniendo que ordenar pizza para comer tarde en la noche.

Alojarse en un hotel próximo al Fenway Park ya es un buen paso para los visitantes, pero los siguientes son otros factores en juego para la Serie que arranca este miércoles:

Ninguno de los cerradores empezó la campaña en esa función, pero han estado intratables este octubre. Con una recta de 100 millas por horas, Trevor Rosenthal se ha anotado tres rescates y nuevo ponches en siete innings de postemporada. Rosenthal asumió el puesto debido a que Jason Motte se lesionó al inicio de la campaña.

Algo similar ocurrió con Koji Uehara, el taponero de Boston, a cargo de la tarea tras las lesiones de Joel Hanrahan y Andrew Bailey.

El derecho de 38 años encadenó una racha de 27 apariciones seguidas sin permitir carreras, y hasta llegó a retirar a 37 bateadores en fila. Luego de perder un juego en la primera ronda de los playoffs ante Tampa Bay al recibir un jonrón, el japonés fue laureado como el Más Valioso de la Serie de Campeonato al conseguir tres rescates y una victoria; su efectividad fue de 1.00 en nueve innings cubiertos esta postemporada.

Para vencer a los ases de Detroit, los Medias Rojas exhibieron la paciencia que les hizo tomar 25,667 lanzamientos esta campaña, 650 más que el siguiente mejor. Hicieron el daño frente a un endeble grupo de relevistas de los Tigres. Catorce de las 19 carreras fabricadas por Boston fueron del sexto episodio en adelante, y castigaron con par de jonrones con bases llenas.

Pero el relevo de San Luis es superior al de Detroit, uno que apenas permitió tres carreras en 19 innings contra los Dodgers, con 1.42 de efectividad. Cuentan con el dominicano Carlos Martínez y Kevin Siegrist.

San Luis tuvo la segunda mejor marca en casa del año con 54-27, y está 5-1 en el Busch Stadium en estos playoffs.

Perdió tres de cinco de visita ante Pittsburgh y Los Ángeles, y ahora no tendrá la ventaja de un partido más como local en la Serie Mundial.

Gracias al triunfo de la Americana, Boston tendrá un juego extra en Fenway Park, donde tuvo foja de 53-28 en la campaña regular. Está 4-1 en casa en los playoffs y 3-2 fuera.

La configuración de Fenway, con el Monstruo Verde en el bosque izquierdo y el muro pequeño en el derecho, puede abrumar a San Luis. Los equipos de la Nacional apenas ganaron dos de 10 juegos al visitar este año el estadio.

LA JUVENTUD

San Luis empleó a 20 novatos durante la temporada, su mayor cantidad desde 1970. Y sus pitchers novatos lograron 36 victorias, la mayor cantidad en Grandes Ligas.

Al frente de ellos está Michael Wacha, el derecho de 22 años que fue seleccionado como el Más Valioso de la Serie de Campeonato, y que en la postemporada tiene foja de 3-0 y 0.49 de efectividad.

Su ventaja es que los bateadores de Boston verán por primera vez su portentosa recta y cambio.

Boston también tiene a un novato talentoso en el arubeño Xander Bogaerts, un prospecto de 21 años con excelente guante y poder ofensivo (.727 en embasado, con siete carreras anotadas y tres dobles). Bogaerts es considerado como el futuro campocorto del equipo, pero se apoderó de la antesala en la serie de campeonato cuando Will Middlebrooks entró en un bache ofensivo.

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