Despedida global

Se esperan muchedumbres para funerales del líder sudafricano

Despedida global
Una chica palestina sostiene una imagen de Mandela, durante las recordaciones en la Iglesia de la Natividad, en Belén.
Foto: EFE

JOHANNESBURGO, Sudáfrica. (AP) — Sudáfrica espera abrumadoras muchedumbres y líderes mundiales para asistir a servicios en honor al difunto ex presidente Nelson Mandela.

En todo el país, los sudafricanos ya han estado honrando a Mandela, que falleció el jueves, y las autoridades esperan que decenas de miles participen en los funerales oficiales la próxima semana.

En su primera declaración desde la muerte de Mandela, la familia dijo que había perdido “un gran hombre”, como lo perdieron cuando el régimen del apartheid lo tuvo prisionero durante décadas.

“El pilar de nuestra familia se ha ido. Como se fue durante esos 27 penosos años de encarcelamiento, pero en nuestras almas y corazones siempre estará con nosotros”, dijo la declaración, leída por el vocero de la familia, teniente general Themba Templeton Matanzima.

“Su espíritu perdura. Como familia, nos comprometemos a mantener y guiarnos por los valores que él vivió y por los que estaba preparado a morir”, dijo.

Los servicios oficiales en honor a Mandela comienzan el martes con un masivo memorial en el estadio FNB en las afueras de Soweto, en Johannesburgo. El ministro de Collins Chabane le dijo a la prensa el sábado que espera muchedumbres superiores a la capacidad normal del estadio — 95 mil personas. Agregó que se establecerán áreas para el exceso de asistentes. “No podemos decirle a la gente que no acuda”, dijo.

Entre quienes planean el funeral de Mandela están la familia del ex presidente, el Gobierno federal, las Fuerzas Armadas y el Partido Congreso Nacional Africano.

No estaba claro aún cuántos líderes mundiales van a asistir, ya sea al memorial del martes en el estadio o al funeral del 15 de diciembre en Qunu, el pueblo natal del líder antiapartheid en la Provincia Oriental del Cabo. Chabane dijo que funcionarios sudafricanos hablaron con diplomáticos ayer sobre los preparativos, aunque los gobiernos extranjeros decidirán a cuál evento asistirán sus líderes.

El Gobierno ha ordenado una semana de duelo en la que se realizarán varios eventos. El domingo fue declarado día nacional de oraciones y reflexión, mientras que el martes se va a realizar un servicio conmemorativo nacional en el estadio en Johannesburgo en el que Mandela hizo su última presentación pública, para la ceremonia de clausura de la Copa del Mundo de futbol del 2010.

Servicios memoriales oficiales serán realizados también en todas las provincias y regiones de Sudáfrica en la próxima semana. El cuerpo de Mandela yacerá en capilla ardiente desde el miércoles hasta el viernes en los Edificios de la Unión, la sede del gobierno y la presidencia, en Pretoria.

El Gobierno anunció que el lunes se realizará una sesión especial del Parlamento para rendir tributo a Mandela, el primer presidente negro y democráticamente electo del país.