Llega la hora de la verdad

Santos, 49ers, Potros y Cargadores enfrentarán grandes pruebas en la postemporada

Llega la hora de la verdad
Colin Kaepernick (der.), quarterback de 49ers, intenrará superar a la defensa de Carolina y lograr un triunfo.
Foto: AP

NUEVA YORK (AP).— Los equipos visitantes salieron ganando en la ronda de comodines, pero la próxima etapa promete ser más exigente para los Santos, 49ers y Cargadores al enfrentar a rivales que enfrentaron durante la temporada regular. Y los Potros, los únicos que pudieron triunfar en casa, tampoco la tienen fácil.

“Nos sacudieron la primera vez”, dijo NaVorro Bowman, el estelar linebacker de los 49ers sobre las Panteras de Carolina, que hace dos semanas se llevaron una victoria en San Francisco. “Vamos a ajustar cuentas. Son los playoffs, hay que ganar o te vas a tu casa”.

Los 49ers avanzaron tras ganar 23-20 en Green Bay; Nueva Orleáns finalmente pudo conseguir un triunfo de postemporada como visitante al vencer 26-24 a Filadelfia; San Diego cantó victoria 27-10 en Cincinnati; e Indianápolis que derrotó 45-44 a Kansas City con una impactante remontada .

El sábado, Nueva Orleáns (12-5) visitará a Seattle (13-3), seguido por Indianápolis (12-5) en Nueva Inglaterra (12-4). El domingo, San Francisco (13-4) acude a Carolina (12-4), mientras que Denver (13-3) recibe a San Diego (10-7).

Con la excepción del Potros-Patriotas, todos los partidos son revanchas de duelos disputados en la fase regular de la temporada.

Además de la victoria 10-9 de las Panteras el 10 de noviembre, los Halcones Marinos vapulearon 34-7 a los Santos en Seattle, y los Cargadores se impusieron 27-20 en Denver el mes pasado.

“Somos un equipo al que hay que tomar en serio. Somos un grupo que se siente confiado… No sentimos la presión”, dijo Eric Weddle, de San Diego.

Lo que se avista en playoffs:

SANTOS EN SEATTLE

Nueva Orleáns tuvo su peor desempeño de la temporada el 2 de diciembre en Seattle, que por entonces parecía invencible en casa. Pero los Halcones Marinos mostraron cierta vulnerabilidad al perder ante Arizona en su siguiente partido como local.

Esto puede estimular a los Santos, pero para ello precisarán emular la clase de asedio que la defensa de los Cardenales aplicó contra el quarterback Russell Wilson.

POTROS EN PATRIOTAS

Un duelo de quarterbacks que promete. Andrew Luck contra Tom Brady, tres veces campeón del Super Bowl.

Los Potros deben salir afilados y no quedar atrás en el marcador temprano. ¿Alguien se atreve a creer que sean capaces de revertir una desventaja de cuatro touchdowns ante los Patriotas? La defensa de Nueva Inglaterra, su talón de Aquiles, ha mejorado en los últimos juegos y lo que los Jefes hicieron ante la defensa de Indianápolis, incluso sin Jamaal Charles, debe poner de pelos de punta a los fanáticos de los Potros.

49ERS EN CAROLINA

San Francisco sacó a relucir su versatilidad y experiencia en Green Bay. Los equipos más peligrosos son los que ganan en condiciones tan adversas y sin jugar en su mejor nivel.

Los 49ers no tendrán que preocuparse con el frío en Carolina, pero deberán encontrar la manera de trasladar el balón ante una defensa de las Panteras que les silenció hace dos meses.

Se antoja un partido con escasa anotación, pero Colin Kaepernick (49ers) y Cam Newton (Carolina) son quarterbacks muy ágiles y creativos.

SAN DIEGO EN DENVER

Estas dos franquicias se han enfrentado 108 veces, pero esta será la primera vez que lo hagan en la postemporada.

Denver ganó en San Diego el pasado noviembre por ocho puntos, pero luego perdió en casa por siete ante los Cargadores. San Diego llega en medio de una racha de cinco victorias seguidas, colándose en los playoffs, y despacharon a los Bengals con cierta facilidad.

Si los Chargers quieren darle pelea a la ofensiva trituradora de récords de los Broncos, encabezada por Peyton Manning, pues van a necesitar que su propio quarterback, Philip Rivers, responda con todo.