Expolicías de Fullerton se defienden de homicidio

Hoy se presentan argumentos finales en el juicio por la muerte de Kelly Thomas, en el que hay un expolicía latino acusado.

El fiscal Rackauckas dice que Thomas fue víctima de brutalidad policial
El fiscal Rackauckas dice que Thomas fue víctima de brutalidad policial
Foto: AP

SANTA ANA, California — Los abogados defensores y el fiscal de distrito de Santa Ana, Tony Rackauckas, presentarán este miércoles los argumentos finales en el juicio por la muerte de Kelly Thomas, un indigente de Fullerton.

Mientras que los abogados representando a los expolicías Jay Cicinelli y a Manuel Ramos le dijeron a los miembros del jurado que Thomas era un delincuente furioso con un historial de reacciones fuertes no provocadas, Rackauckas y la familia del fallecido alegan que fue víctima de brutalidad policial.

Ramos se declaró inocente de un cargo de asesinato en segundo grado y otro de asesinato no premeditado, y Cicinelli se declaró culpable de un cargo de asesinato no premeditado y otro de uso excesivo de la fuerza.

Un tercer agente será enjuiciado por separado y otros tres no fueron acusados.

El video de 33 minutos del encuentro entre Thomas y los oficiales de policía está en el centro del juicio. En él se ve a los agentes —inicialmente dos, y después seis— golpeando con las rodillas y puños a Thomas, además de dispararle con una pistola eléctrica, mientras llama a gritos a su padre casi 30 veces, pide perdón y trata de respirar.

Rackauckas proyectó repetidas veces el martes imágenes del video en blanco y negro, diciendo que ofrecía pruebas claras de que los dos agentes eran responsables de la muerte de Thomas.

“Cuando uno ve el video se da cuenta de que está viendo y escuchando a una persona morir a manos de la policía”, dijo el fiscal Rackauckas. “Estamos viendo un homicidio”.

Thomas nunca recuperó la conciencia y falleció cinco días después, el 10 de julio de 2011, después que los médicos los desconectaron de los equipos que lo mantenían con vida.

Su muerte provocó la destitución de tres miembros del Concejo de Fullerton y la renuncia del jefe de la policía. Numerosas personas han asistido a diario al juicio con cintas amarillas y botones con la imagen de Thomas. El padre de Thomas ha dicho que su hijo padecía de esquizofrenia.

John Barnett, abogado defensor de Ramos, respondió en sus argumentos finales que Thomas era un hombre violento e impredecible que tuvo la culpa del trato que le dieron los agentes porque no siguió repetidas órdenes legales y se mostraba violento.

“Este caso no es de un desamparado inofensivo y enfermo mental”, dijo Barnett a los jurados. “Estos agentes se enfrentaron el 5 de julio a un hombre peligroso, muy peligroso”.

Este caso significa la primera vez en la historia del conservador Condado Orange que un policía ha sido acusado de asesinato en el cumplimiento del deber.

(Con información de The Associated Press)