Va Serena por título número 18

En Australia, la Williams buscará marcas de Navratilova y Evert
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Va Serena por título número 18
Serena Williams arrancará mañana el camino rumbo a su título número 18, y lo hará enfrantando a Ashleigh Barty, en la primera ronda.

MELBOURNE, Australia (AP).— Paso a paso, Serena Williams está emulando las gestas de las leyendas del tenis femenino.

Su próximo desafío tendrá como escenario el Abierto de Australia, que comienza mañana y en el que buscará su 18mo título de Grand Slam, hazaña con la que igualaría las marcas de Martina Navratilova y Chris Evert.

“Significaría mucho estar en el mismo sitial de tan grandes jugadoras”, dijo Williams en conferencia de prensa.

“Todavía tengo mucho trabajo que hacer. Obviamente quiero alcanzar ese sitial, pero todavía no estoy ahí”, indicó Williams. “Espero llegar ahí”.

Williams, número uno del mundo y favorita en el Abierto de Australia, comienza una nueva campaña tras un año espectacular.

En 2013, la jugadora se alzó con el triunfo en 78 de 82 partidos, incluyendo los Abiertos de Francia y Estados Unidos. Ganó más de 12 millones de dólares, cantidad sin precedentes en el tenis femenino.

A sus 32 años, edad en la que están en declive la mayoría de las jugadores profesionales, Williams ha desplegado el mejor tenis de su carrera, aseguró Navratilova.

La ex campeona auguró que Williams se coronará en Melbourne y superará los 22 títulos de la alemana Steffi Graf en la era abierta del tenis.

“Si se mantiene saludable, no hay duda de que llegará a los 20 campeonatos (de Grand Slam). No tiene límite”, declaró Navratilova esta semana.

En cuanto a títulos de Grand Slam, ninguna tenista profesional está cerca de esa marca.

En un distante segundo lugar se ubica su hermana mayor, Venus Williams, que ganó siete títulos de esta categoría en una carrera que ahora está en declive por la edad, las lesiones y un enfermeda que le mina la energía.

La número tres del mundo, la rusa Maria Sharapova, ganadora de cuatro títulos de Grand Slam, regresa a la competición después de jugar un solo partido después de Wimbledon en 2013 debido a lesiones en la cadera y un hombro.

“Estoy contenta de volver a jugar un torneo de Grand Slam”, manifestó Sharapova, que se rompió en 2008 el tendón del manguito rotador, debido a lo cual fue necesario hacerle una cirugía que la mantuvo fuera del circuito casi un año.

La mayor amenaza para Williams es la bielorrusa Victoria Azarenka, número dos del mundo y bicampeona vigente del Abierto de Australia.

Williams ha derrotado a Azarenka en 14 de 17 partidos, pero la bielorrusa se ha impuesto más recientemente en Melbourne.

En Melbourne, la única manera de que Williams se pueda enfrentar con alguna de ellas es en la final. Azarenka y Sharapova quedaron en el otro extremo de la llave y se eliminarían entre sí en las semifinales.

Williams emprenderá su campaña contra la australiana Ashleigh Barty, 153 del mundo.