Washington vive “cierre de gobierno” por nevada (fotos)

La tormenta Pax paralizó por completo las actividades federales en la capital de EEUU

Se esperaba que la acumulación de nieve en Washington DC llegue hasta las 18 pulgadas.
Se esperaba que la acumulación de nieve en Washington DC llegue hasta las 18 pulgadas.
Foto: Getty Images

Washington – El Gobierno federal atraviesa este jueves una nueva parálisis, ya no por disputas presupuestarias sino por una enorme tormenta de nieve que ha obligado al cierre de colegios y oficinas, y la cancelación de vuelos y de actividades incluso en la Casa Blanca.

El área metropolitana de la capital estadounidense amaneció enterrada bajo un manto de nieve, y en algunos suburbios en los estados colindantes de Maryland y Virginia la acumulación alcanzó hasta las 18 pulgadas de nieve.

Los canales de televisión mostraban imágenes de vecinos enfundados en gruesos abrigos, y trabajadores públicos con abultados uniformes naranja, paleando la densa nieve en calles residenciales, mientras algunos camiones limpiaban y regaban con sal las carreteras interestatales.

La Casa Blanca canceló su rueda de prensa diaria y un acto en el que el presidente Barack Obama tenía previsto anunciar una iniciativa educativa para ayudar a jóvenes negros y latinos en zonas deprimidas.

Los colegios, las cortes y las oficinas del gobierno federal se mantienen bajo candado, aunque algunos empleados públicos tienen la posibilidad de trabajar desde casa. Diversas organizaciones y centros de estudio también postergaron sus actividades.

Aunque el metro mantiene su horario normal, las autoridades de transporte suspendieron algunos servicios de autobuses en el área, y el servicio de ferrocarriles de Amtrak redujo su servicio en toda la zona del noreste del país.

Mientras, los aeropuertos de Ronald Reagan, Baltimore y Dulles cancelaron centenares de vuelos.

Y aunque con antelación en el Congreso no habían sesiones programadas para hoy, el edificio del Capitolio también fue cerrado este jueves debido a la tormenta. Sin embargo, una fuente legislativa confirmó a La Opinión que se mantiene en pie el retiro anual de la bancada demócrata de la Cámara de Representantes en la ciudad costera de Cambridge (Maryland), en el mismo sitio del retiro republicano el mes pasado.

El Gobierno federal también cerró sus puertas por una tormenta de nieve la semana del 21 de enero pasado, que afectó a buena parte de la costa Este del país.

El área de Washington afrontó dos fuertes nevadas en 2010 y 2011, pero la peor, según el Servicio Nacional de Meteorología ocurrió a finales de enero de 1922, cuando se acumularon 28 pulgadas de nieve.

Por ahora, el consejo repetido por los expertos a los vecinos es quedarse en casa para evitar accidentes en las carreteras, y permitir la limpieza de las carreteras.

Maria.pena@impremedia.com