Evite la gripe estacional

Es muy contagiosa, pues el virus viaja a través del aire en las partículas de saliva o mucosidades de personas enfermas
Evite la gripe estacional
La vacuna es importante para los adultos mayores y niños.
Foto: Esta imagen es una obra derivada de Day 207 - Bless Me! por Simon James, disponible bajo la licencia Licencia de Atribución "Sharealike" en http://www.flickr.com/photos/bearpark / 4831182866/

La gripe estacional es una infección respiratoria causada por distintos virus. Es muy contagiosa, pues el virus viaja a través del aire en las partículas de saliva o mucosidades de personas enfermas que tosen o estornudan o al tocar cosas contaminadas por el virus y pasan las manos por la nariz, boca u ojos.

Si bien no suele ser peligrosa, sus síntomas son debilitantes y puede llegar a ser mortal para quienes tengan otras enfermedades respiratorias o aquellos con un sistema inmune debilitado.

Muchas personas pueden confundir los resfriados con la gripe. La diferencia estriba en que la gripe suele tener síntomas mucho más severos que evolucionan rápidamente, como congestión y secreción nasal, fiebre entre 39 y 41 °C, dolores en el cuerpo, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas y mareos.

Después del segundo día pueden presentarse otros síntomas como tos seca, estornudos y dolor de garganta. La gripe suele ceder a los 7 días con tratamientos caseros, pero si persisten es mejor consultar con un médico.

Según el Departamento de Salud de Estados Unidos en su sitio web dedicado a la gripe, aproximadamente del 5 al 20% de los residentes de Estados Unidos se contagian de influenza durante la temporada.

Pero a pesar del alto índice de contagio, es posible evitarlo con algunas medidas sencillas de higiene. Así, es muy importante lavarse las manos frecuentemente, sobre todo después de salir a la calle y utilizar transporte público o ir a lugares concurridos. Los geles antisépticos para las manos son una buena elección, pues no requieren enjuague.

Por otro lado, si se encuentra enfermo, tápese la boca y nariz cuando estornude o tosa para evitar propagar el virus.

Si usa pañuelos de tela, lávelos con frecuencia, de otro modo prefiera los desechables. Si estornuda, utilice el antebrazo para cubrirse en vez de las manos para evitar contaminarlas.

Evite el contacto físico como apretones de manos, abrazos o besos con aquellas personas que tengan síntomas gripales. En casa, ventile y limpie cuidadosamente las habitaciones de su hogar.

La gripe estacional es especialmente peligrosa para los niños y adultos mayores de 50 años.

Por ese motivo si usted es mayor de 50 años es recomendable que se vacune. Recuerde que la vacuna antigripal cambia cada año porque es necesario que sea efectiva contra los virus que más comunes durante cada temporada.

Su médico puede recomendarle una vacuna regular o una diseñada especialmente para personas mayores, la cual produce una inmunización más potente.