Pone en marcha Obama iniciativa educativa para jóvenes de minorías

Obama lanza iniciativa de $200 millones para ampliar oportunidades para jóvenes negros y latinos
Pone en marcha Obama iniciativa educativa para jóvenes de minorías
Obama advierte a los jóvenes que “no hay excusas” para no buscar la superación personal.
Foto: EFE

Washington.- Al igual que el presidente Barack Obama, el afroamericano Sam Mason ha crecido sin padre y encarando dificultades sociales, y es para jóvenes como él que el mandatario lanzó este jueves “My Brother´s Keeper”, una iniciativa que busca cerrar la brecha de oportunidades que perjudica a los jóvenes negros y latinos.

Durante un emotivo discurso en el Salón Este de la Casa Blanca, Obama lamentó que, 50 años después del discurso de equidad racial del fallecido líder afroamericano Martin Luther King Jr., los jóvenes minoritarios “continúan a la zaga en casi todos los aspectos”, y la situación es peor entre los varones.

Obama hizo un llamado a la acción para que las fundaciones, empresas, grupos religiosos, filantrópicos y comunitarios, y las agencias del gobierno sumen esfuerzos para aumentar las oportunidades de educación y empleo y así evitar que los jóvenes den el salto de la escuela a una cárcel.

Rodeado de jóvenes del exitoso programa anti-violencia “Becoming a Man”, de Chicago, Obama dijo que los jóvenes también tienen que asumir “responsabilidades”.

Según Obama, los jóvenes negros y latinos tienen mayores probabilidades de crecer sin un padre, tener una mayor tasa de desempleo y pobreza como adultos, ser víctimas de homicidio o pasar por el sistema judicial.

“Suponemos que esto es parte inevitable de la vida en EEUU, en vez de una indignación… estas estadísticas deben rompernos el corazón y obligarnos a actuar”, enfatizó Obama.

La tasa de desempleo entre los negros mayores de 20 años fue del 12% el mes pasado, y del 8,2% entre los hispanos, en comparación con el 5,4% entre los blancos, indicó la Casa Blanca.

Mason, de 18 años, ha afrontado las trabas de la pobreza y la ausencia de un padre, y recibe capacitación en el Centro de la Juventud Latinoamericana (LAYC) , adonde acuden jóvenes negros y latinos de hogares quebrantados, afectados por la pobreza, los peligros de la calle y las posibilidades reales de terminar en una cárcel en vez de una universidad.

“Demasiados jóvenes de minorías no tienen oportunidades, pero en EEUU ser pobre no es un destino inalterable”, dijo la directora ejecutiva de LAYC, Lori Kaplan.

El LAYC, en el corazón del barrio latino en Washington, encarna las promesas de la iniciativa, en la que nueve fundaciones se han comprometido a aportar al menos $200 millones en los próximos cinco años en programas sociales, además de los $150 millones que ya han invertido en esas lides.

“Acá ha mejorado mi autoestima, he aprendido a preparar mi currículum y a cómo vestirme para una entrevista, tapándome los tatuajes para dejar una buena impresión. Aunque me he topado con gente con prejuicios, yo seguiré adelante”, dijo

Mason, quien aspira a tener su propio negocio y se graduará el próximo mes de un programa de capacitación empresarial.

La iniciativa lanzada este jueves, que según la Casa Blanca será una meta de Obama más allá de su presidencia, no implica un nuevo gasto fiscal pero abarcará áreas como la educación preescolar, la participación de los padres, reformas disciplinarias, y oportunidades económicas para el ascenso social de los jóvenes.

Constance L. Rice, codirectora del grupo cívico Advancement Project, elogió la atención prestada a la crisis de desigualdad social de los jóvenes minoritarios y expresó esperanza en que la iniciativa “se traduzca a políticas que fomenten la igualdad de oportunidades para todos los estadounidenses”.

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