Los Ángeles y DF pactan intercambio estudiantil

El alcalde de Los Angelesl, Eric Garcetti describió el proyecto como “una oportunidad única” para apoyar el desarrollo binacional
Los Ángeles y DF pactan intercambio estudiantil
Eric Garcetti durante el anuncio del intercambio estudiantil entre LMU e ITAM.
Foto: Gardenia Mendoza

México.- A partir de este verano, un grupo de estudiantes de la Loyola Marymount University (LMU) y el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) integrarán la primera generación de jóvenes en intercambio estudiantil para acercar económica y políticamente a dos de las principales “mega metrópolis” del mundo.

La Ciudad de México y Los Ángeles formarán este año una generación de líderes capaces de “entender” y “trabajar” en ambos países, sea en nivel gubernamental o privado, como parte de las metas oficiales que buscan colocar 100,000 estudiantes mexicanos en Estados Unidos y 50,000 de EEUU en México.

Al hacer el anuncio oficial, el alcalde angelino, Eric Garcetti describió el proyecto como “una oportunidad única” para apoyar el desarrollo binacional.

Previamente Garcetti lanzó un acuerdo entre la Universidad Estatal de California (USC) y el Banco de México para establecer becas para estudiantes de derecho, ingeniería, comunicaciones, negocios y arquitectura.

Hasta ahora los intercambios estudiantiles colocan a México en el lugar nueve por el número de participantes con 14,000, muy por debajo de China (con 200,000) e India (con 130,000); el reto es alcanzar el tercer lugar.

El Proyecto de LMU e ITAM tendrá un consejo académico con universidades públicas y privadas de las áreas metropolitanas así como a empresarios de ambos lados de la frontera interesados en recibir alumnos para prácticas profesionales.

En México, la Secretaría de Desarrollo Económico de la Ciudad de México abrirá plazas para esos estudiantes de intercambio; en Los Ángeles, participará en el proyecto piloto el Consulado General de México y la Oficina de Inmigración de la alcaldía.

Por parte de la iniciativa privada, las cadenas Televisa y Cinépolis aquí y MannatJones Global Strategies, la Cámara de Comercio, Azteca América Foundation y La Opinión, allá.

“No será el intercambio académico donde sólo se va a estudiar sino que queremos que se practique profesionalmente porque es una manera de acercarnos más a la realidad”, explicó Rafael Fernández de Castro, jefe del Departamento de Estudios Internacionales del ITAM. “Queremos que California deje de mirar tanto a Asia y mire más a México y queremos que aquí se mire más a California”.

De manera general, los estudiantes del ITAM, una de las instituciones privadas de mayor prestigio en el país, emigran hacia la costa este para realizar sus estudios, principalmente a Harvard, Boston, Chicago o Washington.

En California, particularmente los jóvenes de origen mexicano o mexicoamericanos han sido hasta ahora los más interesados en aprender cómo funciona el país de sus padres o abuelos. Fernando Guerra, profesor de LMU e impulsor del programa piloto de intercambio que traerá al Distrito Federal a 10 estudiantes entre el 7 y 14 de julio próximos , dijo que siete de ellos hablan perfectamente español y el resto tiene un nivel alto.

“Vamos a explorar lo que podemos hacer en áreas como economía, política y medio ambiente”, dijo. “Queremos una generación completamente bilingüe y completamente binacionales y vamos a preparar a los jóvenes para ello”.