Forenses confirman 28 muertos en alud en Washington

Veinte personas siguen desaparecidas y las autoridades ya no esperan hallar sobrevivientes
Forenses confirman 28 muertos en alud en Washington
Un perro de búsqueda participa en las labores que desde hace más de una semana se realizan en la zona del alud en Oso, estado de Washington.
Foto: Getty Images

WASHINGTON.- Los forenses del condado de Snohomish elevaron hoy a 28 la cifra de muertos en el trágico alud de tierras ocurrido el 22 de marzo en una zona rural del estado de Washington (costa oeste de EE.UU.), mientras que 20 personas continúan desaparecidas y no hay esperanzas de encontrar supervivientes.

De los 28 fallecidos se han identificado 22 cadáveres, indicaron hoy las autoridades del condado en la rueda de prensa con la que cada noche desde hace diez días se informa del balance de víctimas y la evolución de las tareas de rescate de la que ya se considera la peor catástrofe natural del estado de Washington en el último siglo y uno de los peores desprendimientos de tierra de la historia de EE.UU.

El número de personas dadas por desaparecidas cayó de 90 a 20 en las últimas jornadas, mientras que la cifra oficial de muertos continúa subiendo, por el momento hasta 28.

Aunque la semana pasada ya se había llegado a hablar de al menos 26 fallecidos, las autoridades han decidido no incluir a ninguna persona en la lista de víctimas mortales hasta que su cadáver no haya sido analizado por los forenses.

A pesar de que la mejora del tiempo ha facilitado las labores de búsqueda en las últimas horas, por el momento tan sólo se ha revisado un 5 % del área donde se cree que pueden estar las víctimas de la fatídica avalancha de tierra y lodo que hace diez días sepultó una zona rural del pequeño pueblo de Oso, 60 kilómetros al noroeste de Seattle, uno de los principales centros urbanos del país.

Los únicos cinco supervivientes hallados hasta el momento, que se encuentran en situación grave en un hospital local, fueron rescatados el sábado 22 de marzo en las primeras horas tras la catástrofe y desde entonces no se ha encontrado ningún signo de vida.

Por eso, a medida que transcurren las jornadas, las autoridades, equipos de rescate, familiares y vecinos pierden la esperanza de hallar a alguien más con vida, de manera que se teme que el número final de muertos incluya a las 20 personas que aún se dan por desaparecidas y que muchos de los cadáveres no lleguen a recuperarse nunca.

La lluvia y el viento dificultaron la semana pasada las tareas de búsqueda en la amalgama de casas destrozadas, árboles y lodo en que el desprendimiento convirtió la zona.

Esas condiciones también dificultan la estimación del balance de víctimas, aunque las autoridades trabajan sobre la base de que unas 180 personas vivían en la zona sepultada.

El lunes pasado, en menos de 24 horas, la cifra oficial de muertos pasó de 8 a 14 y la de desaparecidos de 18 a 108 y, poco después, a 176.

Las autoridades redujeron el miércoles el número de desaparecidos casi a la mitad, aunque admitieron que desconocen la situación de otras 35 personas, de las que aún no se sabe si estaban en Oso en el momento de la catástrofe.

Sólo la mitad de las 49 casas destrozadas estaban habitadas de manera permanente, puesto que la población de Oso es variable, uno de los factores que alimentaban en un principio las esperanzas de las autoridades en que la cifra de reportados como desaparecidos incluyera a personas que no estaban en la zona en el momento del suceso.

La avalancha de lodo que aplastó las viviendas de esta pequeña zona rural no pudo llegar en peor momento, ya que se produjo el sábado por la mañana, cuando la mayoría de los residentes estaban en sus hogares y no en el trabajo o en las escuelas, como habría ocurrido en un día laborable.