Jornaleros piden ayuda

Decenas piden que el Concejo mantenga abiertos los centros de asistencia
Jornaleros piden ayuda
LOS ANGELES,CA - 040114- Daylaborers speak to the los angeles city council pleading to get funding for their labor centers which recently closed. Photo by J. Emilio Flores/La Opinion
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Jornaleros de distintos rumbos de la ciudad inundaron ayer el Concejo para suplicar a los ediles que no permitan que continúe el cierre de sus centros, ya que es su única esperanza para encontrar trabajo.

Al menos uno de siete centros para jornaleros que tiene Los Ángeles ya cerró: el de las calles Main y 18.

El subsidio para los centros de jornaleros cesó a partir de este mes, a raíz de que el Departamento Federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) informó a la Ciudad que ciertos programas como los de ancianos, jornaleros y SIDA/VIH ya no podrían ser financiados para el ciclo fiscal 2014-15.

El HUD asigna recursos federales a la Ciudad para apoyar su desarrollo económico pero el Gobierno municipal tenía libertad para dedicar cierto porcentaje a necesidades como los centros para jornaleros.

Martha Arévalo, directora del Centro del Recursos Centroamericanos, CARECEN, dijo que a ellos la Ciudad les daba 108 mil dólares al año para mantener su centro de jornaleros y que para los restantes seis les entregaba entre 115 mil y 120 mil dólares a cada uno. “Cada año nos había estado recortando pero ahora ya no nos quieren dar nada”, dice.

Vicente P. Ramírez vino de Wisconsin a Los Ángeles hace tres meses. Y desde entonces ha sobrevivido gracias al trabajo que consigue en el Centro de Jornaleros de las calles Main y 18, en el centro, que el lunes amaneció cerrado. “Era un lugar donde se conseguía trabajo digno, aseguró. “Ahí llegaban los empleadores buscando electricistas, ‘rooferos’, gente para la construcción y limpieza. Yo tenía trabajo por seguro, dos o cuatro días a la semana. Me ganaba entre 400 y 500 dólares”, contó desconcertado y sin ocultar su preocupación.

Además, dijo que el centro cerrado les ofrecía baños, servicios de enfermería para atenderlos si se sentían mal, así como comida donada por restaurantes, les enseñaban inglés y les daban entrenamiento en otros oficios.

David Gómez, quien también llegó al Ayuntamiento a rogar a los concejales para que no les quiten el subsidio federal, dijo que lleva 20 años trabajando como jornalero, y un posible cierre de su centro en Cypress Park será un duro golpe. “Tengo una hija en la universidad, y otra en la secundaria”, explicó.

“Miles son los trabajadores que se benefician cada año con las contrataciones que se hacen en estos centros” , dijo Pablo Alvarado, director de la Red Nacional de Jornaleros.

Antonio del Cid y Alfredo Vidal acuden a diario en busca de empleo al centro en Wilshire y Union. “Vamos a tener problemas con los negocios de alrededor porque no les gusta que estemos afuera en la calle”, coincidenlos trabajadores.

Lo que es peor, temen que la Policía se involucre y los arreste o los multe, como ya les ha pasado cuando buscan trabajo en las esquinas.

El concejal Gil Cedillo dijo que se oponen 100% a los recortes porque mejor que nadie saben de su importancia. “Desafortunadamente los federales cortaron los fondos pero hoy vamos a tener una reunión a la 1:00 pm en el Comité de Vivienda para decidir qué vamos a hacer”, comentó.

La Oficina del alcalde Eric Garcetti se abstuvo de comentar sobre el tema, pese a que un grupo de jornaleros y sus líderes se reunieron con él.

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