Atleti avanza a semifinales de Champions 40 años después (Video)

Atlético de Madrid derrotó 1-0 (2-1 global) al Barcelona en el estadio Vicente Calderón, para conseguir el histórico pase
Atleti avanza a semifinales de Champions 40 años después (Video)
El centrocampista del FC Barcelona Andrés Iniesta (d) lucha un balón con el centrocampista del Atlético de Madrid Raúl García
Foto: EFE

Madrid.- El Atlético de Madrid, que se clasificó para las semifinales de la Liga de campeones tras eliminar al Barcelona en los cuartos de final, ha logrado el acceso a la penúltima ronda de la máxima competición europea por cuarta vez en su historia, después de que lo hubiera conseguido también en 1958-59, 1970-71 y 1973-74.

Era éste un desafío que los rojiblancos tenían pendiente desde 1974, cuando el equipo entonces entrenado por el argentino Juan Carlos Lorenzo consiguió llegar hasta la final, que perdió en un segundo encuentro, después de que el primero concluyese con empate a uno.

Fue el 15 de mayo de 1974, festividad de San Isidro, en el estadio Heysel de Bruselas. Allí, en la capital belga, el Atlético transitó en 360 segundos del éxtasis al hundimiento. Fue el tiempo que transcurrió desde el histórico gol de falta de Luis Aragonés (minuto 113), hasta el tanto de la igualada de Hans-Georg Schwarzenbeck. Entonces no se deshacían los empates en la tanda de penaltis y se jugó un segundo encuentro en el mismo escenario dos días después, en el que el Bayern de Munich se impuso con claridad, por 4-0. El Atlético no alcanzaba las semifinales desde aquella edición.

Fue su única derrota en la Copa de Europa de esa temporada, en la que en la primera ronda superó al Galatasaray (0-0 y 0-1), en segunda se impuso al Dínamo Bucarest (0-2 y 2-2), en cuartos ganó al Estrella Roja (0-2 y 0-0) y en semifinales doblegó al Celtic en una inolvidable eliminatoria decidida en el Vicente Calderón por 2-0, después de que en la capital escocesa la ida hubiese terminado con empate a cero.

Es la última vez que el Atlético alcanzó el penúltimo peldaño del del torneo, ya que en sus cuatro siguientes participaciones no superó la barrera de cuartos de final. En 1977-78 fue eliminado en esa ronda por el Brujas belga y en 1996-97, el año del “doblete”, también cayó en cuartos a manos del Ajax holandés.

En sus dos participaciones más recientes, su paso por la Liga de Campeones terminó antes. En 2008-09, en octavos de final por el valor doble de los goles fuera de casa en su duelo con el Oporto, después del 2-2 en el Calderón y el 0-0 en Do Dragao, y en 2009-10 en la primera fase, aunque luego conquistaría la Liga Europa.

Además de 1974, el Atlético avanzó hasta semifinales otras dos veces: en 1970-71, cuando fue eliminado por el Ajax de Johan Cruyff, campeón en esa edición y en las dos siguientes, y en 1958-59, cuando cedió ante el Real Madrid en el partido de desempate en La Romareda, tras perder 2-1 en el Bernabéu y ganar 1-0 en el Metropolitano.

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