Plan para contratar más oficiales para parquímetros en L.A.

Hoy en día, de tiempo completo, la Ciudad tiene 560 oficiales de tráfico para multar a quienes no respeten los parquímetros. Hay además 150 que laboran medio tiempo.
Plan para contratar más oficiales para parquímetros en L.A.
Garcetti quiere contratar 50 oficiales de medio tiempo para vigilar los parquímetros.
Foto: Aurelia Ventura / La Opinión

El alcalde Eric Garcetti quiere contratar 50 oficiales de medio tiempo para vigilar los parquímetros y aumentar la expedición de multas debido a que los ingresos por ese concepto se han mantenido estables en los últimos años.

Sin embargo, la propuesta ha irritado a los grupos preocupados por los abusos en las sanciones por el parqueo.

El anuncio fue hecho por el edil en su propuesta de presupuesto para el año fiscal 2014-15 que comienza en julio. Si bien Garcetti no propone un alza en el costo de las multas para los parquímetros, si espera con el incremento de los oficiales de tráfico obtener $5 millones adicionales para las arcas municipales, según consta en los documentos presupuestales.

Los oficiales de tráfico de tiempo completo desempeñan una variedad de tareas, incluyendo eventos especiales y tareas de control de tráfico, aclaró Jeff Millman, portavoz del alcalde Garcetti.

Y clarificó que los 50 oficiales de tránsito de medio tiempo fueron agregados para llenar el hueco cuando los de tiempo completo están haciendo otras tareas.

Hoy en día, de tiempo completo, la Ciudad tiene 560 oficiales de tráfico y para multar a quienes no respeten los parquímetros. Hay además 150 que laboran medio tiempo.

Bruce Gillman, portavoz del Departamento de Transportación de la Ciudad, a cuyo cargo se encuentran los agentes vigilantes de los parquímetros, dijo que los ingresos por las multas de las máquinas que regulan el tiempo de estacionamiento de vehículos, se han mantenido estables en los últimos años. “Al año se emiten 2.6 millones, y se obtienen un promedio de $150 millones en ingresos”, indicó. Añadió que al contratar 50 oficiales más de medio tiempo, esperan obtener $5 millones más al año.

La propuesta del alcalde ha generado controversia ya que poco después de ser electo, durante una plática en el portal Reddit, dijo que las multas deben usarse para administrar el estacionamiento no como una fuente de ingresos. “Eso es lo que voy a buscar hacer”, dijo entonces.

El plan de contratar más oficiales para vigilar las máquinas reguladoras del tiempo de estacionamiento en las calles han irritado a quienes defienden que no haya abusos.

“Básicamente el problema es que se quiere poner una meta de ingresos vía los parquímetros cuando está comprobado que hay muchos abusos”, dijo Steven Vincent, de la Iniciativa por la Libertad de Estacionarse, un movimiento ciudadano que busca poner una medida en la boleta electoral de marzo de 2015 para rectificar los excesos en el actual régimen de castigos por aparcamiento.

“Parece ser que el alcalde ha escogido continuar por el sendero agresivo de multar como un alivio a los problemas presupuestales”, indicó.

Vincent agregó que “los parquímetros deben facilitar el comercio, el tránsito y la vida de los negocios y residentes, pero cuando se ordena un ingreso por las multas de parqueo en el presupuesto de la ciudad, se convierte en una cuota de facto, y los oficiales se convierten en agentes cobradores de ingresos”.

El presupuesto propuesto incluye además transferir más de $30 millones de los excedentes fuera del Fondo Especial de ingresos por Estacionamiento al Fondo General.