Muere el más longevo ex GL

El beisbol cubano está de luto por deceso de Conrado Marrero a los casi 103 años
Muere el más longevo ex GL
El legendario pitcher cubano Conrado Marrero en una de sus clásicas fotografías con su infaltable habano.
Foto: ARCHIVO

NUEVA YORK.— Conrado Marrero, el más viejo entre los ex peloteros de Grandes Ligas, murió ayer en su natal Cuba a los 102 años, apenas dos días antes de que cumpliera 103.

A pesar de su menuda figura, el legendario serpentinero conocido como “El Guajiro de Laberinto” se destacó por su control y presencia sobre el montículo entre 1950 y 1954 jugando para los Senadores de Washington. Su mejor año en el beisbol de las Ligas Mayores fue en 1951.

En esa temporada fue uno de los tres latinoamericanos nominados al Juego de Estrellas como representantes de la Liga Americana.

Los otros dos fueron el venezolano Alfonso “Chico” Carrasquel y el también cubano Orestes Miñoso. Marrero fue el único del trío que no entró en acción esa tarde.

Marrero, que nació el 25 de abril de 1911 en Sagua La Grande, provincia de Villa Clara, Cuba, era el ex bigleaguer de más edad desde febrero de 2011 tras la muerte de Tony Malinosky, ex jugador de los Dodgers de Brooklyn.

Antes de llegar al mejor beisbol del mundo a los 39 años, Marrero figuró con el equipo cubano que ganó tres series mundiales amateur en 1939, 1940 y 1942. Además se coronó con los equipos isleños que ganaron las series del Caribe en 1949 (Alacranes de Almendares) y 1957 (Tigres de Marianao).

Fue precisamente en el Almendares que jugó junto a quien sería su buen amigo, Monte Irvin, el primer jugador negro en debutar con los Gigantes de Nueva York en 1949.

Apenas el año pasado, Marrero recibió 20 mil dólares que la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas decidió enviar a los peloteros que jugaron entre 1947 y 1979.

Rogelio, el nieto con quien vivía el pelotero, contó que con eso “le compramos a mi abuelo una cama nueva, un ventilador y un radio, porque pasaba bastante tiempo acostado oyendo los partidos de pelota de la liga cubana en el radio”.

Marrero, conocido también como “El Premier” en los ambientes beisboleros de la isla, falleció de causas naturales y poco después del mediodía de ayer mientras dormía en su casa de La Habana.

Rogelio Marrero, precisó a EFE que el cuerpo del lanzador será incinerado y dijo que la familia no tiene pensado realizar ninguna ceremonia.

Aunque comenzó a tomar en serio el deporte a los 27 años, en las dos décadas siguientes logró 367 victorias —97 de ellas sin permitir carreras— y solamente conoció el fracaso en 178 ocasiones.

Su salto al profesionalismo se produjo en el año 1946, en una temporada con los Indios de Juárez, en México, donde impresionó con 24 triunfos y ocho derrotas.

Marrero también jugó en el beisbol profesional de Nicaragua con el equipo León (1958).