Tito, el que descubrió a Messi

Tito, el que descubrió a Messi
Lionel Messi y Vilanova platican 5 de mayo de 2013.
Foto: GETTY IMAGES

BARCELONA.— Tal vez el mundo no hubiera conocido el talento de Lionel Messi de no haber sido por Tito Vilanova.

El entonces entrenador de la categoría Cadete B prefirió poner de titular a un niño argentino de estatura pequeña, en quien, para el 2004, reafirmó la fe que le tenía.

El 17 de enero de aquel año, momentos previos al partido de Tercera División, entre el Barça C y el Palafrugell, comparó a Messi con su compatriota Diego Armando Maradona.

De eso fue testigo Sergi Lluís Cruz “Sepu”, entonces capitán del rival de los culés.

“Algún día podrás decir que jugaste contra este jugador. Es el nuevo Maradona”, le dijo Vilanova a “Sepu”.

“Tito” escribió con letras doradas su nombre en la historia del club, el 1 de junio de 2013.

No era el momento en el que se estrenaba como técnico del Barcelona, sino que fue el día en el que los culés firmaron la histórica Liga de 100 puntos, un año después de que el Real Madrid había impuesto ese récord.

Ese era el fruto de su recorrido desde el 2001-02, al tomar el equipo en la categoría Cadete B.

Él ya conocía La Masia, centro de formación del club, pues llegó ahí a los 15 años en la temporada 1984-85, procedente de la UE Figueres.

Además formó parte como jugador del Celta, Badajoz, Mallorca, Lleida, Elche y Gramenet, con el que colgó los botines.

Sería hasta el 2007 cuando se uniría con Guardiola para llevar las riendas del Barsa B, entonces en la Tercera División española, y a quien le daría el ascenso, antes de tomar al primer equipo.

Ahí acompañó a “Pep” para ganar 14 títulos, y protagonizó un incidente con José Mourinho, ex técnico de los merengues, en la Supercopa española, cuando le picó un ojo con los dedos al blaugrana, sin que éste respondiera.