La migración infantil, un viaje hacia el peligro

Reporte especial Niños migrantes: La creciente migración de niños solos hacia Estados Unidos preocupa al gobierno salvadoreño y la situación es atizada por los coyotes
La migración infantil, un viaje hacia el peligro
Los menores son puestos en manos de "polleros" que representan un peligro para los niños.
Foto: Shutterstock

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La creciente migración de niños solos hacia Estados Unidos preocupa al gobierno salvadoreño y la situación es atizada por los coyotes que son los principales promotores de esa crisis humanitaria que viven las autoridades migratorias del país norteamericano.

Además de ir en busca de sus padres o escapar de la violencia de las pandillas que azotan El Salvador, el incremento de la migración de menores sin compañía es alimentada por las falsas promesas de los traficantes de personas que aseguran que una vez que los niños indocumentados entren a territorio estadounidense son protegidos por las leyes migratorias, destacaron las autoridades salvadoreñas.

Esas falsas promeas ponen en manos del peligro a los menores que emprenden el viaje hacia el llamadoa “Sueño Americano”.

Ese flujo migratorio en los países centroamericanos representan un negocio para los “coyotes” o “polleros”, como se conoce a los traficantes que llevan indocumentados hasta Estados Unidos.

Pero “poner a sus hijos en manos de delincuentes es ponerlos en un peligro inminente, que puede acabar hasta con sus vidas”, advirtió a los padres de familia el canciller salvadoreño, Hugo Martínez.

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El llamamiento de padres u otros familiares para reunirse en Estados Unidos, alejarse del clima de violencia o escapar de la pobreza son algunas de las principales causas de esa salida de menores, en su mayoría de El Salvador, Guatemala y Honduras.

Pero autoridades salvadoreñas y representantes de organismos internacionales coinciden en que el reciente aumento de la migración de menores ha sido impulsada en parte por falsa información propalada por traficantes de indocumentados, que ha movido a muchos padres que viven en Estados Unidos a pedir a sus hijos que viajen a ese país.

Martínez señaló que “es una gran mentira” que, como prometen los traficantes, “una vez que (los niños) ponen un pie en los Estados Unidos ya tienen resuelto su estatuto permanente” en virtud de una supuesta disposición migratoria de ese país.

Está siendo “manipulada por los ‘coyotes'” la versión de que “estos niños serían sujetos de una cierta amnistía por (…) la reforma migratoria en Estados Unidos; evidentemente, ese no es el caso”, aseguró a EFE el representante del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en El Salvador, Gordon Jonathan Lewis.

El trayecto hacia Estados Unidos es “sumamente peligroso“, subrayó Lewis, quien mencionó entre los riesgos perder la vida o que las niñas “pueden ser víctimas de abusos y acosos sexuales“.

También recordó los peligros del tren mexicano conocido como “La Bestia“, en el que miles de indocumentados centroamericanos viajan a la frontera de México con Estados Unidos exponiéndose a accidentes y acciones de delincuentes.

Una vez en Estados Unidos, también hay que exponerse a peligros como las condiciones climatológicas “bastante adversas” en el desierto de Arizona, por ejemplo, todo lo cual somete “a estos niños a un trauma bastante fuerte“, enfatizó Lewis.

En un caso más que evidencia el negocio de los “coyotes”, un juzgado de San Salvador condenó el jueves al salvadoreño Oscar Dubón García a cuatro años de cárcel por tráfico de personas, en perjuicio de un joven, en un hecho ocurrido en 2013, según fuentes judiciales.

La madre del afectado contactó al traficante para que lo llevara a Estados Unidos, por lo que Dubón García cobraría $7,500.

Un adelanto de $3,000 fue facilitado por una tía del joven que vive en Estados Unidos y el resto sería abonado concluido el viaje.

Pero una vez en México el traficante pidió más dinero, el joven escapó, la autoridad migratoria mexicana lo detuvo y lo deportó a El Salvador, donde el caso fue denunciado a las autoridades hasta lograrse la condena de Dubón García, según las fuentes.

Las autoridades estadounidenses reconocen que el repunte en la llegada de menores centroamericanos en los últimos meses ha desbordado la capacidad de sus instituciones, por lo que han tomado medidas extraordinarias para albergarlos.

Según autoridades de Estados Unidos, la cantidad de menores centroamericanos detenidos en ese país sin ningún acompañante aumentó en un 66% en el último año fiscal (de octubre de 2013 a septiembre de 2014), en comparación con el mismo período entre 2012 y 2013.

Los registros de Estados Unidos indican que han sido detenidos unos 9,850 niños salvadoreños, 11,479 guatemaltecos y 13,282 hondureños desde octubre de 2013 hasta el 31 de mayo pasado.

Estados Unidos, que ha advertido de que repatriará a muchos de esos menores, destinará a los tres países de Centroamérica de donde éstos proceden $9.6 millones de dólares para la reinserción de repatriados y otros $244 millones para programas de desarrollo social y seguridad en la región.

El vicepresidente de Estados Unidos, Joseph Biden, anunció esa ayuda tras reunirse el viernes en Guatemala con el presidente de este país, Otto Pérez Molina; el de El Salvador, Salvador Sánchez Céren, y delegaciones de alto nivel de Honduras y México.

Con información de EFE