Zafra cubana pone más sabor a Grandes Ligas

Peloteros de la isla brillan en lo más alto y se convierten en un espectáculo pleno de taquilla
Zafra cubana pone más sabor a Grandes Ligas
Yoenis Céspedes se ha convertido, con su brazo y su poderoso bate, en la principal bujía ofensiva de unos Atléticos de Oakland que quieren ganarlo todo.
Foto: Getty

La historia de la oleada cubana en las Grandes Ligas parece camino de escribir un capítulo histórico, en un año en el que, de manera especial, se vislumbra una batalla recia rumbo a postemporada.

Los nombres de José Daniel Abreu, Yasiel Puig, Aroldis Chapman, Alexei Ramírez, José Fernández y Yoenis Céspedes fueron los más destacados de los 19 isleños que figuraron en las plantillas de las Mayores al arranque de la temporada.

El único traspié para esta legión fue la baja de Fernández, el as del Marlins de Miami, que tras un inicio de 4-2 y 2.44 ERA se rasgó el tendón de su brazo de lanzar y fue operado con la “Tommy John”.

La campaña, no obstante, marcha con éxito y al menos unos cuantos de estos peloteros cubanos se encaminan a un duro cierre de hostilidades para llegar a los playoffs y, por qué no, hasta pensar en Serie Mundial.

Sería un gran cierre a lo que estos peloteros han escrito en Estados Unidos.

Las figuras cubanas cerraron un capítulo histórico la semana pasada cuando cinco de ellos se juntaron en el Target Field de Minnesota para el Juego de Estrellas, a pesar de que su participación fue modesta.

Pero así, a la sombra de la despedida del capitán de los Yankees Derek Jeter del juego de los estelares, estos peloteros cumplieron un sueño que habían manifestado en entrevistas previas con El Diario: el jugar junto a sus paisanos.

“Si nos dieran la oportunidad algún día de jugar juntos todos, estuviéramos muy contentos vestir el mismo uniforme ya que todos nosotros nos conocemos de hace tiempo”, aseguró Puig durante su visita al Citi Field en mayo.

El anhelo se cumplió de la mejor manera que puede ocurrir actualmente. El paracorto del White Sox, Alexei Ramírez, le tocó el honor de salir de la banca para suplir al Capitán Jeter, que tras una buena tarde se despidió de los juegos de estrellas.

Ese fue quizás una entrega de estafeta simbólica. El adiós de una era de la pelota de Grandes Ligas, justo cuando el carisma, poder y talento latino va en aumento en la Gran Carpa.

Para muchos de los peloteros cubanos fue la primera vez que se subían a ese escenario. El único ‘veterano’ entre ellos era Céspedes, que un año antes fue invitado solamente para competir y a la postre ganar el derby de jonrones.

Su participación no fue del todo memorable. La atención así vuelve a lo que cada uno de ellos realicen en sus equipos, especialmente aquellos con aspiraciones de alcanzar postemporada.

En Los Ángeles, Puig (.308, 12 HR, 52 RBI), ha sido pieza importante en la carrera que emprendieron sus Dodgers para alcanzar a San Francisco en la cima del Oeste ante quienes esta noche abren una serie importante de tres partidos.

También en el Oeste, Céspedes (.254, 16 HR, 61 RBI), doble campeón del derby de jonrones, forma parte del equipo con la mejor marca y la ofensiva más poderosa en las Mayores.

La suerte no es la misma para el dueto de los Medias Blancas de Chicago compuesto por Ramírez y Abreu. Mientras los “South Siders” están enterrados a 10 juegos del Tigres de Detroit que lidera la División Central del joven circuito.

Pero Abreu ha sido la sensación de esta temporada desde la caja de bateo . En su temporada debut, el inicialista lidera la liga con 29 jonrones mientras batea para .292, 74 impulsadas y 100 imponderables. Es sólido candidato al Novato del Año.

Y quizás ese reconocimiento tenga su propio capítulo en la historia de la legión cubana que ha tomado por sorpresa a la Grandes Ligas

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