Kenley Jansen, el curazaleño de los 100 rescates con los Dodgers

Era receptor, pero en 2009 fue convertido en pitcher porque no bateaba.
Kenley Jansen, el curazaleño de los 100 rescates con los Dodgers
El más joven en los Dodgers en llegar a esa cifra.
Foto: Getty Images

Kenley Jansen, el cerrador de los Dodgers de Los Ángeles, es uno de esos casos especiales en el béisbol.

Originario de Curazao, el lanzador es muy grande, cuenta con un brazo sin duda potente, y cuando hace su movimiento para el home, con esa gran estampa y fuerza, puede resultar un tipo intimidante desde el montículo.

La realidad es que Jansen llegó de la nada, y de hecho, ni siquiera era pitcher hasta hace pocos años. Fue a mediados de 2009 cuando el equipo le propuso al entonces receptor que se dedicara a lanzar para sacar ventaja de ese fuerte brazo derecho.

Todo lo anterior es especialmente notable porque la noche del miércoles, al salvar el triunfo de los Dodgers en contra de Arizona por pizarra de 3-1, Jansen llegó a los 100 rescates en su carrera.

Con 26 años de edad, el curazaleño se convierte en el más joven de la historia del club en alcanzar tal cifra.

Nunca creí que pasaría eso”, dijo Jansen en una entrevista con MLB.com. “Ellos me convirtieron en lanzador porque no podía batear, pero yo siempre creí que iba a batear, hasta el día en que hicieron la transición (a pitcher)”.

Jansen suma 38 salvamentos en 42 oportunidades en esta temporada. Ocupa el tercer lugar de todas las Ligas Mayores y su efectividad es de 2.82. Lo hizo todavía mejor en 2013, cuando le batearon sólo para .177 y su promedio de carreras limpias fue 1.88.

Sus inicios en el bullpen fueron entre 2010 y 2011 a la sombra de Jonathan Broxton y Javy Guerra. Hace ya un rato que nadie le hace sombra.

Jansen es uno de los mejores taponeros de la actualidad, tal vez una estrella. Lo único seguro es que el equipo lo necesitará en una posible marcha a octubre.

Nombre Años Salvamentos (OS) (Oportunidades de salvamento entre paréntesis)

Eric Gagné 2002-06 161 (167)

Jeff Shaw 1999-01 129 (154)

Todd Worrell 1993-97 127 (160)

Jim Brewer 1964-74 125 (164)

Ron Perranoski 1961-67 101 (0*)

Kanley Jensen 2010-14 100 (116)

*No se contabilizaban las oportunidades de salvamento