Buscan abogados que representen pro bono a menores migrantes

El 90 por ciento de los menores sin abogado son deportados
Buscan abogados que representen pro bono a menores migrantes
De acuerdo a datos oficiales, entre octubre del año pasado y junio de este año más de 63,000 menores no acompañados han ingresado a EEUU por la frontera sur del país
Foto: Maria Peña

Casi un 50 por cierto de los niños migrantes que han cruzado la frontera estos últimos meses no tienen representación legal. Por lo cual organizaciones en EEUU han intensificado su labor de reclutar y capacitar a abogados.

Con el esfuerzo de dos profesores de leyes de la Universidad de Iowa y el alcalde de Davenport Bill Gulpa, más el apoyo de grupos comunitarios, están proveyendo clases gratis a los abogados que quieran defender a los niños migrantes, confirmó Stella Bursch Elias.

Amplía al respecto la agencia EFE:

“Nuestro proyecto respalda a la Campaña Caring Cities (promovida por el alcalde Gluba) y consiste en entrenar a abogados para que trabajen pro bono en nombre de clientes inmigrantes menores de edad no acompañados que necesitan ayuda“, explicó Burch Elias, profesora asociada de leyes en la Universidad de Iowa.

Esta académica y su esposo, Bram Elias, también profesor de leyes en el mismo centro de estudios, dictarán clases gratis para abogados interesados en inmigración pero sin especialización en esta área, a través de una iniciativa desarrollada en coordinación con la filial local de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA).

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“Nuestra meta es contar con un grupo de abogados capacitados para representar a los niños inmigrantes”, comentó Elias, quien agregó que para ese fin se ha implementado una línea telefónica destinada a los menores, tras un acuerdo con la organización Justice for Our Neighbors.

Si es apropiado, esos niños serán referidos a los abogados para que los representen en la corte de inmigración“, explicó la jurista.

Por su parte, la organización Kids in Need of Defense (KIND), con sede en Washington, ya trabaja con más de 210 grupos de asociados y un total de 8.000 abogados para ofrecer representación legal a esos menores en diferentes estados del país.

“Muchos abogados se han puesto en contacto con nosotros debido a la emergencia de los menores no acompañados, para ofrecerles ayuda a esos niños en las ciudades en las que trabajamos”, puntualizó vía telefónica Megan McKenna, directora de comunicaciones de la organización.

Según McKenna, el principal obstáculo que KIND y otras organizaciones similares enfrentan es que “pocos recursos se destinan a facilitar la representación legal pro bono de los menores inmigrantes“, por lo que los abogados y sus mentores trabajan sin compensación y las clases de capacitación que se ofrecen también deben ser gratis.

Si esas tareas se pagasen, estimó McKenna, el costo superaría los 50 millones de dólares.

Según un reciente estudio publicado por la Universidad de Syracuse, sólo el 48 por ciento de los menores con orden de deportación cuentan con un abogado y el 90 por ciento de los menores sin abogado son deportados.

De acuerdo a datos oficiales, entre octubre del año pasado y junio de este año más de 63,000 menores no acompañados han ingresado a EEUU por la frontera sur del país, y en su mayoría son niños originarios de El Salvador, Honduras y Guatemala.