‘Viernes Negro’ pero con protestas en Wal-Mart

Tras los arrestos en la tienda de Pico Rivera, grupo promete más acciones
‘Viernes Negro’ pero con protestas en Wal-Mart
Miembros del grupo Our Wal Mart protestan dentro de la tienda de la empresa en Pico Rivera.
Foto: WalmArt Strikers Fotos: Twitter

No todos los empleados de Wal Mart trabajarán en la promoción de cinco días de “viernes negro”. Muchos de ellos planean protestar en 1,600 de las tiendas que la gran cadena comercial tiene en todo el país. Y lo harán el mismo viernes, 28 de noviembre.

Las acciones de los trabajadores se anunciaron un día después de que la policía arrestara a 23 personas en una tienda de Pico Rivera que protestaban por una mejora de las condiciones de trabajo. Fue la primera vez que unos manifestantes protestaron dentro de la tienda, acción que realizaron al sentarse en los pasillos, con pancarta en mano y con la boca tapada con cinta, y se rehusaron a retirarse. Una mujer que fue arrestada acusó a la empresa de represalia contra sus empleados.

Al frente de estas protestas está el grupo Our WalMart que lleva años reivindicando mejoras en las políticas laborales de una empresa que tradicionalmente ha sido muy criticada por ello por los sindicatos. El año pasado ya montó campañas en los tiendas este mismo día.

Los trabajadores quieren que la empresa deje de tomar represalias contra los trabajadores que protestan las condiciones laborales y piden por las mejoras de empleo. Además piden un salario de 15 dólares la hora, una cifra que muchos trabajadores están demandando como nuevo salario mínimo federal en vez del 7.25 actual o el de 10.10 propuesto por los demócratas en el Congreso y rechazado por los Republicanos.

Wal Mart afirma que sus trabajadores cobran casi 13 dólares la hora como media y apenas 6,000 trabajadores cobran el mínimo federal. En muchos estados como Nueva York y California los mínimos son más elevados. El presidente de la empresa Douglas McMillon dijo el año pasado que la compañía dejará de pagar salarios mínimos con el tiempo. Una fuente de los trabajadores afirmaba que muchos de ellos apenas ganan más de 25 mil dólares al año.

Otra de las críticas es sobre horarios erráticos e insuficientes que no solo impiden que los trabajadores puedan organizarse un segundo empleo sino que además, concluyen estos, está dejando muchas tiendas sin el personal necesario para atenderlas.

Portavoces de Wal Mart afirman que en los últimos dos años se han anunciado acciones similares en un millar de tiendas y apenas hubo manifestaciones en 200 comercios con menos de 20 personas en cada protesta. “Nuestro foco es atender a nuestros clientes y que tengan una buena experiencia de compras”. Desde la empresa se admite que han actuado después de oír algunas de las reivindicaciones de los trabajadores “pero es que en una compañía siempre hay que escuchar a los asociados y nosotros lo hacemos”.