Buenos modales en el mundo digital

Cómo educar a niños y jóvenes para que naveguen de manera segura en las redes sociales

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Buenos modales en el mundo digital
El acoso, los rumores falsos y la intimidación digital pueden inducir al suicidio de niños y adolescentes y nunca deben tomarse a la ligera.
Foto: Shutterstock

Mucho se ha hablado de las horas que niños y jóvenes pasan frente a las pantallas de sus teléfonos, computadoras y tabletas, y de cómo su conexión con el mundo ocurre mayormente a través de las redes sociales.

¿Cómo los padres pueden ayudar a sus hijos a navegar la red sin comprometerse?

“Es necesario recordarles a los hijos el aspecto público de las redes sociales y la importancia de no compartir información personal”, destacó Peggy Caruso, entrenadora de desarrollo personal, con más de 22 años de experiencia tratando niños y adolescentes. “Es fundamental que los padres tomen medidas preventivas”, agregó la autora de Revolutionize Your Life, Revolutionize Your Child’s Life.

La experta destacó que el uso de las redes sociales puede ser positivo, siempre y cuando se tomen las medidas necesarias.

“Tendemos a concentrarnos en lo negativo, pero las redes sociales también ofrecen beneficios a niños y adultos”, señaló. La autora explicó que los jóvenes pueden adquirir habilidades empresariales y técnicas de comunicación efectivas, cuando aprenden a interactuar efectivamente en la red.

“Los buenos modales en la red son similares a los modales que se usan al comunicarse verbalmente y en persona”, indicó Caruso.

La autora compartió algunas recomendaciones:

• Todo lo que se sube a la internet es público. Si bien puede parecer obvio, los jóvenes olvidan que los comentarios y fotos quedan para siempre en la red, aunque uno los borre. “Todo es permanente”. Las fotos que creen que sólo le envían a sus amigos, pueden verlas personas desconocidas o con malas intenciones.

“Si se trata de algo que crees que podrás arrepentirte algún día, no lo subas”, advirtió Caruso.

• Tus comentarios no sólo pueden comprometer tu presente, sino también tu futuro. Las fotos y videos que subes al internet no sólo pueden afectar tu vida personal, sino también tus posibilidades de empleo, e incluso tus oportunidades para estudiar.

“Las oficinas de admisiones de numerosas universidades utilizan las redes sociales para conocer a los posibles estudiantes. Fotos inapropiadas en Facebook, o comentarios despectivos en Twitter pueden costarte tu admisión a la universidad”.

• La internet no tiene tono. Cuando estés en las redes sociales, comunícate con respeto, del mismo modo que lo harías verbalmente. Recuerda que cuando usas sólo letras mayúsculas, puede interpretarse como si estuvieses gritándole a la persona.

• Nunca puedes estar segura de quién está del otro lado de la pantalla. Las personas no siempre revelan su verdadera identidad.

“No siempre es posible ver los peligros”, advirtió la experta. “Existen sitios que parecen seguros, pero que están conectados a redes de pornografía. En otros casos, se trata de una página segura, a la que entra alguien con malas intenciones”, agregó. Es por ello que las medidas preventivas son tan importantes.

Cada vez que escuchamos noticias de niños que se suicidan por ser acosados por sus pares, recordamos la dimensión que puede alcanzar la burla en las redes sociales.

“En la actualidad, el uso de las redes sociales ha cambiado la dinámica de la intimidación o “bullying” y no todos los padres están al tanto de los avances tecnológicos para prevenirlo”, indicó Caruso.

Se considera intimidación digital (Cyberbullying) a aquella que ocurre usando tecnología electrónica. Pueden tratarse de textos, correos electrónicos, rumores, fotos, perfiles falsos y videos embarazosos.

Los niños que son intimidados digitalmente, también son acosados en persona. La diferencia con el acoso virtual es que ocurre a toda hora, y es más difícil de rastrear la fuente y poder terminar con el acoso. Una vez que una foto o un mensaje ha subido a la internet es extremadamente difícil borrarla.

Las consecuencias de la intimidación virtual no son sólo emocionales, sino también legales. Cada estado tiene distintas leyes que determinan si los niños o los padres son responsables por el acosamiento.

Para conocer las leyes de cada estado, puedes visitar el sitio gubernamental www.stopbullying.gov y chequear el mapa interactivo.

Estas son algunas posibles señales de que tu hijo está siendo acosado:

* Comienza a usar droga y alcohol

* No quiere ir a la escuela

* Bajas calificaciones

* Baja autoestima

* Problemas de salud

Cómo actuar

* Siempre se debe reportar la intimidación, tanto a los proveedores de la internet, como a la compañía telefónica y a la escuela.

Cuando la intimidación incluye amenazas violentas, pornografía, fotos o mensajes sexualmente explícitas, ataque a la privacidad, acosamiento y crímenes de odio, es necesario reportarlo a las autoridades.

*Nunca respondas ni re envíes mensajes digitales intimidatorios.

* Guarda la evidencia, fechas, descripciones de las instancias, correos, screenshots o textos.