Policías de Los Ángeles no enfrentan la justicia

Pese a pagar millones en demandas, 99% de casos de uso de fuerza en LAPD son absueltos
Policías de Los Ángeles no enfrentan la justicia
En el 99.5% de los casos, los agentes acusados de abuso policial no enfrentan la justicia.
Foto: Archivo

@Yorshmore

Del 2010 al 2014 agentes del LAPD han matado a 86 personas y han protagonizado 309 tiroteos.

Durante esos 5 años la ciudad ha tenido que desembolsar más de 147 millones de dólares por demandas de todo tipo en contra del LAPD. En contraste, desde el año 2001 ningún policía ha sido procesado criminalmente por uso excesivo de la fuerza.

Cuando un agente de la Policía de Los Ángeles (LAPD) protagoniza un tiroteo o es investigado por uso excesivo de la fuerza, el primer paso que suele tomar la corporación es retirarlo de su cargo temporalmente, pero con goce de sueldo.

La medida es considerada como unas vacaciones pagadas, pero a decir del LAPD, los agentes son sometidos a una actualización de entrenamiento general durante tres meses o a labores administrativas mientras dura la investigación.

Reportes de la Oficina del Inspector General (OIG) señalan que en el 99.5% de los casos, el policía resulta absuelto de las acusaciones de uso excesivo de la fuerza.

Sin embargo, los contribuyentes de Los Ángeles han tenido que pagar en el último año fiscal más de 36 millones de dólares en demandas relacionadas con el LAPD, incluyendo los 5 millones a la familia de Brian Beaird, el conductor de un Corvette rojo que tras una persecución policíaca fue acribillado de 20 balazos en diciembre de 2013.

Recientemente las familias de Omar Ábrego y Ezell Ford, dos jóvenes muertos el año pasado tras altercados con agentes del LAPD, han presentado demandas civiles, una de ellas por 25 millones de dólares.

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A pesar de que la OIG reportó que en los años de 2011 y 2012 sólo se pagaron 550,000 dólares por las 15 demandas de uso excesivo de la fuerza que se interpusieron en ese entonces, la Fiscalía de la Ciudad señala que en esos años fueron más de 43 millones lo que se pagó en litigios en contra del LAPD.

“El LAPD tiene un largo historial de encubrir los actos de los policías”, señala Luis Carrillo, un abogado quien ha demandado varias veces por abuso policíaco, como el caso del “May Day” en MacArthur Park, donde el LAPD tuvo que pagar 13 millones por arremeter con macanas y balas de hule contra personas al final de una marcha proinmigrante.

El caso fue uno de los más bochornosos en la historia de la corporación y forzó al entonces jefe policial William Bratton ha emprender una serie de reuniones con organizaciones de defensa de migrantes para aminorar el daño público y la desconfianza generada por el suceso.

“Las supuestas investigaciones que realizan no son transparentes, siempre apoyan la versión del agente , rara vez hay disciplina para el agente y a mi no me ha tocado que ningún policía haya enfrentado cargos criminales, excepto en el caso de Rodney King”, comentó Carrrillo.

Un vocero del LAPD aseguró que cuando un policía dispara su arma o es acusado de abusar de la fuerza pública existe un proceso investigativo por una entidad independiente.

El agente involucrado, señaló la corporación a través de un vocero, es sometido a una actualización de entrenamiento general que debe ser completado dentro de tres meses y que en caso de que su proceder haya estado fuera de las políticas del Departamento, recibe medidas disciplinarias o es despedido.

Fincarle cargos criminales a un policía depende de la Fiscalía de Distrito, que en los últimos 15 años sólo ha aceptado un caso.

Es imposible saber las sanciones a agentes de policía que hayan sido investigados por cualquier razón, ya que esa información es protegida bajo las leyes estatales.

Los récords personales de los agentes de paz son confidenciales. Después de una decisión de la Corte Suprema, el LAPD en 2006 limitó una práctica largamente practicada donde estaban abiertas a la prensa las audiencias disciplinarias, y donde se revelaban los nombres de los agentes involucrados en dichos procesos.

  • $147,257,049 en demandas de todo tipo
  • $29,451,410 en promedio al año
  • $1,189,000,000 de presupuesto anual del LAPD
  • 86 muertos por el LAPD
  • 309 tiroteos con policías involucrados

* Los datos corresponden a los años del 2010 al 2014.