Cuáles son las ventajas de los nuevos bombillos de grafeno

Los creadores de esta tecnología en la Universidad de Manchester presentaron el que dicen es el primer producto comercial en el Reino Unido que usa el material "milagroso". ¿Cuáles son sus beneficios?
Cuáles son las ventajas de los nuevos bombillos de grafeno

Desde que el grafeno fue descubierto en 2004, se le han estado atribuyendo propiedades milagrosas con un sinfin de posibles usos que van desde revolucionar la electrónica hasta la medicina.

Sin embargo, ver las aplicaciones de este material, que es más duro que el diamante, con mayor conductividad eléctrica que el cobre y tan flexible como el caucho, ha resultado ser un proceso complicado.

Uno de los problemas que los científicos han enfrentado es que esas propiedades “milagrosas” sólo han podido ser demostradas a una escala minúscula.

Ahora, en el Reino Unido, se anunció que se pondrá a la venta un bombillo hecho con grafeno, en lo que sus creadores consideran es el primer producto comercial viable que usa en el país el material formado por carbono puro.

El bombillo contiene una LED (del acrónimo en inglés LED: light-emitting diode o diodo emisor de luz) en forma de lámina recubierta en el material y fue diseñado en la Universidad de Manchester, precisamente el lugar donde fue descubierto.

Se dice que recortará el uso de energía en un 10%, durará más tiempo por su conductividad y se espera que tenga un precio más bajo que algunos de los bombillos de LED que llegan a costar US$22.

En declaraciones a la BBC el profesor Colin Bailey, vicerector de la Universidad de Manchester, aseguró que “los costos de fabricarlos son menores y utiliza componentes cada vez más sostenibles”.

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El grafeno fue descubierto en 2004 por los científicos de origen ruso Andre Geim y Konstantin Novoselov en la Universidad de Manchester.

El trabajo los hizo acreedores del Premio Nobel de Física y generó una enorme expectativa por sus posibilidades.

Muchos creen que reemplazará completamente el uso de silicio y cambiará el futuro de las computadoras y otros dispositivos para siempre.

En ese sentido ha sido objeto de una competencia global con China liderando la carrera como el país con más patentes asociadas con el material y el gigante surcoreano de la electrónica Samsung con la empresa con más registros a su nombre.

No queriéndose quedar atrás el Reino Unido inauguró este mes en la misma Universidad de Manchester el Instituto Nacional de Grafeno con una inversión del gobierno británico de cerca de US$56 millones y US$34 millones adicionales otorgados por el Fondo de Desarrollo Regional de Europa.

El ministro de Hacienda de Reino Unido, George Osborne, declaró que esperaba que su país aventajara a la competencia asiática para establecerse como líder en el uso de la tecnología.

Y más de 35 compañías a nivel mundial ya están asociadas con la Universidad de Manchester en el desarrollo de proyectos.

Su reto es desarrollar otros usos prácticos y comerciales, incluyendo carrocerías de autos y fuselajes más ligeros y más fuertes y dentaduras postizas.

Mientras tanto, el material ya se ha sido incorporado en algunos productos como raquetas de tenis y esquís.

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