Espinoza tiene una carrera rumbo a la historia

El jinete angelino intenta, con el favorito American Pharoah, conquistar su tercer Derby de Kentucky

Víctor Espinoza parece haber encontrado la clave para el éxito en el Derby de Kentucky.

Con dos triunfos en la primera prueba de la Triple Corona del hipismo, el jinete mexicano sobrepasa a leyendas de la pista como Laffit Pincay Jr., Pat Day y John Velásquez.

El sábado, Espinoza tiene una buena oportunidad de ganar su tercer Derby de Kentucky al comandar la monta de American Pharoah, el favorito para la edición 141 en Churchill Downs.

La historia de grandes jinetes pone en justa perspectiva la importancia de lo que Espinoza, un angelino adoptivo, ha logrado en el Derby de Kentucky.

Laffit Pincay Jr., uno de los jinetes más temerarios en los anales del deporte hípico, corrió 21 Derbys de Kentucky y solamente ganó uno.

Pat Day escribió su leyenda ganando cientos de carreras, pero en 22 intentos dentro del Derby de Kentucky ganó uno solo.

John Velásquez, considerado el mejor jinete de su generación, ganó un Derby de Kentucky en 16 oportunidades.

Con esos antecedentes, la figura de Espinoza toma una estatura monumental, la misma que crecerá aún más si se apunta su tercer Derby de Kentucky.

“Yo soy solamente un persona común y corriente tratando de ganar una carrera más”, le dijo Espinoza al portal wdrb.com

La del sábado será la séptima participación de Espinoza en el Derby de Kentucky y de lograr su tercer triunfo pondrá su nombre en la lista de los grandes jinetes de todas las épocas.

Solamente tres jinetes han ganado el Derby de Kentucky tres veces y solamente cinco han ganado el Derby en años consecutivos.

“Víctor es un gran jinete en cuanto a carreras importantes se refiere”, comentó para wdrb.com el dueño de American Pharoah, Bob Baffert.

En 2002, Espinoza ganó el Derby de Kentucky montando a War Emblem y el año pasado lo hizo a bordo de California Chrome.

“Mantenerse en la cumbre es muy difícil en esta profesión, una vez que pierdes una carrera todo mundo olvida tu nombre”, dijo Espinoza, de 43 años.

Si gana el sábado, el nombre del mexicano será recordado por mucho tiempo.

Los favoritos

Nombre               Jinete                             Apuestas

American     Pharoah Víctor Espinoza       5-2

Dortmund        Martín García                      3-1

Carpe Diem  John Velázquez                      8-1

Materiality   Javier Castellano                  12-1

Firing Line     Gary Stevens                      12-1

(hasta el jueves en la noche)