‘Burnout’, el síndrome del estrés laboral

Conoce sus síntomas y qué puedes hacer para prevenirlo
‘Burnout’, el síndrome del estrés laboral
El burnout genera afecciones físicas y emocionales.
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¿Te sientes desanimada, abrumada al realizar tus actividades laborales?  ¡Cuidado! Tal vez estés sufriendo el llamado síndrome burnout. ¿En qué consiste?

El síndrome [de burnout] es un estado de agotamiento emocional, mental y físico causado por el estrés excesivo y prolongado.  Por lo general se produce cuando una persona se siente agobiada e incapaz de satisfacer las demandas cotidianas, lo que afecta la productividad, el estado de ánimo y la energía de quienes lo padecen”, responde la psicoterapeuta Natalia Salinas, con práctica en Kaiser Permanente, Baldwin Park.

Este estado patológico fue descrito por primera vez en 1969 por el científico H.B. Bradley con las palabras de “staff burnout”, que usó como metáfora de un fenómeno psicosocial presente en algunas autoridades de la ley de aquella época. Más tarde, en 1974, el psicólogo Herbert Freudenberger utilizó el término que hoy conocemos en un estudio de campo entre profesionales de la salud que trabajaban con jóvenes drogadictos.

Mujeres, las más susceptibles

De acuerdo con Salinas, el burnout es más frecuente en las mujeres y en personas menores de 35 años de edad; así como en quienes carecen de pareja y tienen poco apoyo familiar.

También es común verlo en los primeros años de empezar a ejercer una carrera profesional, detalla la experta en comportamiento humano y salud mental.

En la mayoría de los casos, el burnout se debe al trabajo;  sin embargo, denota Salinas, también se ve en amas de casa que tratan de balancear sus obligaciones del hogar con las de ser madres y esposas, y en quienes son cuidadoras o cuidadores de un ser querido enfermo.

Prevención

El ambiente laboral positivo juega un papel definitivo en la prevención del burnout, resalta la psicoterapeuta. “Un buen lugar de trabajo es aquel donde las personas quieren trabajar porque se sienten valoradas y comprometidas, existe un buen liderazgo, los trabajadores se sienten escuchados y pueden compartir sus ideas o preocupaciones, y se promueve una cultura positiva de salud y bienestar -detalla Salinas-.  El no crearlo, puede afectar la productividad y la reputación de la empresa, al igual que la moral y la salud de los empleados”.

Pero de no contar con un ambiente laboral óptimo, la psicoterapeuta señala que el trabajador puede prevenir el burnout poniendo en práctica estos consejos:

  • Mantener un estilo de vida saludable.  La buena alimentación, el ejercicio y el dormir bien ayudan a estar más feliz, pensar bien y estar relajado.
  • Fijar límites. Por más trabajo que se tenga es importante no sobreextenderse y aprender a decir “no”, cuando física y mentalmente no se pueden adquirir nuevas responsabilidades.
  • Controlar el estrés. Aprender a manejar el estrés y ser consciente de las señales de sobrecarga de estrés es primordial en la prevención del burnout.
  • Tiempo para el descanso. Hay que establecer un tiempo diario para desconectarse por unos minutos por completo de las tareas laborales.
  • Nada personal. No tomarse las cosas de forma personal es algo que también ayuda, ya que esto genera cansancio emocional.
  • Buscar ayuda profesional. La asistencia profesional frente al burnout es importante. No tenerla puede afectar la salud física y emocional.
  • Buscar otro empleo. Cuando la situación laboral que se tiene se trasforma en intolerable, hay que buscar un nuevo empleo en una empresa donde se promueva el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal.

Los síntomas

Los afectados por la enfermedad presentan estos síntomas físicos y emocionales:

Señales físicas

  • Fatiga, cansancio y agotamiento
  • Problemas con el sistema inmune (mayor riesgo de resfriado, por ejemplo)
  • Dolores frecuentes de espalda, cabeza o músculos
  • Cambios en el apetito y hábitos de sueño
  • Aislamiento
  • Enfermarse con frecuencia

Señales emocionales

  • Sensación continua de fracaso o derrota
  • Expresar duda o impotencia
  • Desinterés o pérdida de motivación
  • Negatividad, ira, hostilidad y cinismo
  • Estado de insatisfacción continua
  • Ansiedad, tristeza o depresión

Sus otros nombres

El síndrome de burnout también se conoce como síndrome de desgaste profesional, síndrome de desgaste ocupacional, síndrome del trabajador consumido, síndrome de quemarse por el trabajo y síndrome de la cabeza quemada.