¿Cuáles son tus derechos si te detienen mientras manejas?

¿Cuáles son tus derechos si te detienen mientras manejas?
Manifestantes enfrentan a la Policía tras el sepelio de Freddy Gray.

Ser detenido por la policía cuando conduces un coche puede suceder en cualquier momento y el reciente caso de Sandra Bland, una afroamericana que falleció bajo custodia de las autoridades tras ser parada por no usar las luces direccionales al cambiar de carril, nos ha llevado a preguntar, ¿cuáles son tus derechos en estas situaciones?
Lo que debió ser una intervención de tráfico cotidiana se convirtió rápidamente en una tragedia luego de un intercambio poco cordialentre Bland y el agente involucrado, quien acabó acusando a la difunta de supuestamente atacarlo. La muerte de Bland, argumentan activistas, se suma a la lista de presuntos casos de brutalidad policial que han causado protestas masivas en diversas ciudades de Estados Unidos y preocupación entre las autoridades federales. Esta tensión existente entre civiles, principalmente no blancos, y agencias del orden, han hecho que muchos se cuestionen e incluso duden de los derechos que tenemos como motoristas.
Por ello, para aclarar dudas y prepararte para este tipo de situaciones, consultamos agentes y líderes comunitarios sobre el tema. Conoce y ejerce tus derechos:

1. Reacción inicial al ser detenido
Vas manejando por la calle y notas en el retrovisor que una patrulla de policía encendió sus luces y está siguiéndote. ¿Qué debes hacer? Usa tus luces direccionales para alertar al policía de que te orillarás y busca una zona segura para detener el auto completamente. Apágalo, pon tus manos en el volante o en una parte visible y no hagas ningún movimiento repentino que pueda confundir al policía. Permanece dentro del auto y espera a que se acerque y pida tu licencia.
Ten en cuenta que si un agente pide que te orilles y detengas tu vehículo, por ley tienes que hacerlo, aunque creas no haber cometido una infracción.
Hay dos aspectos clave que debes conocer: lo estrictamente legal y las medidas de seguridad que debes considerar.
Según Adrienna Wong, abogada de American Civil Liberties Union del Sur de California (ACLU), es importante conocer la diferencia ya que lo legal no siempre es lo más seguro.

2. Averigua por qué te detuvieron
Si no sabes la razón porque el policía te detuvo y crees que no has cometido ninguna infracción, tienes derecho a saber por qué.
“Cuando el agente se acerca al carro lo primero que pregunta es: ‘¿sabe las razones de por qué lo he detenido?’ La persona normalmente no sabe responder entonces le decimos y explicamos cuál fue la infracción”, explicó Marlon Marrache, agente del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD).
Asimismo si por algún motivo te arrestan o detienen formalmente, tienes todo el derecho a preguntar por qué. Si bien es tu derecho constitucional preguntar el motivo por el que te detienen o arrestan formalmente, y no te pueden arrestar, multar, ni agredir por hacerlo, recuerda ser amable y mantenerte calmado.

3. ¿Tienes que contestar todas las preguntas que te realiza el agente?
No. Tienes derecho a permanecer en silencio ya que no tienes que responder a todas las preguntas del policía. Esto aplica para todos los casos independientemente de que hayas sido detenido o formalmente arrestado. Si deseas ejercer este derecho, comunícale en voz alta al policía y a partir de esto permanece en silencio.
En esta situación puedes decir: “I choose not to answer that question” o “Elijo no contestar esa pregunta”.
Ojo, para lo que sí tienes que hacer es presentar tu licencia de conducir, registro de vehículo, prueba de seguro y tu nombre, si es que un policía lo solicita.

4. ¿Qué pasa si no te puedes comunicar en inglés?
“Si la persona no habla el mismo idioma podemos llamar a otro agente que hable el mismo idioma”, agregó el agente Marrache. Es importante que conozcas este derecho ya que la falta de comunicación podría resultar en un mal entendido.

5. ¿Te debes bajar del auto?
No lo hagas hasta que el policía te lo pida ya que en algunos casos no es necesario. “Legalmente podemos pedir que se bajen del auto pero todo depende”, dijo Marrache. “A una persona que cometió una infracción vial no siempre vamos a decirle que se baje”.
Aunque  varían las razones por las que pedirían que te bajes del coche, pero Wong indica que una principal es por la seguridad del mismo agente.
“Si las rezones de la detención son estrictamente por una infracción, el proceso debe ser relativamente rápido”, dijo Wong. “Te podrían pedir salir del auto si el policía encuentra algo adicional que requiera otra detención”.

6. Si te lo piden, ¿estás obligado a apagar tu cigarrillo?
Uno de los detalles sobre la detención de Bland que han sido discutidos en los medios es el pedido del agente para que ella apagara su cigarro, a lo que ella respondió negativamente porque estaba dentro de su carro, su propiedad.
Sobre este punto, es relevante saber hay ciertas cosas que el agente puede pedirte por su seguridad cuando te detienen, explicó Rebecca Robertson directora de políticas legales de ACLU en Texas, al Washington Post.
No obstante, “el incidente de Bland no parece estar en estas categoría”, apuntó Robertson. La solicitud de este agente podría justificarse argumentando que la orden era necesaria para que cumpliera con su labor. Pero eso sería algo difícil de probar, de acuerdo con expertos legales consultados sobre el caso de Bland.  

7. ¿Puedes grabar al policía?
Según Wong, todo depende del tipo de de encuentro con el policía, ya que si fuiste detenido por una infracción de tránsito, todo culminará en una multa y grabar no sería necesario ni indicado.
Si bien grabar al policía en horas de trabajo sea legal, no es lo más recomendable en estos casos. Para tu seguridad, recuerda la importancia de no hacer movimientos repentinos y de poner las manos a la vista del agente.
En caso de que seas víctima o testigo de abuso policial, puedes utilizar la aplicación de Justicia Móvil creada por ACLU para reportar y grabar la brutalidad o abuso policial. Ten en cuenta que el propósito de esta aplicación no es solo reportar a la policía sino a cualquier identidad gubernamental que cometa algún abuso contra la población. Para descargarla en español ve a: www.mobilejusticeca.org/es/
Recuerda que si estás bloqueando una investigación o interrumpiendo un operativo mientras grabas, podrías ser arrestado.

8. ¿Puedes pedirle información al agente para entablar una queja?
Si tu propósito es entablar una queja tienes el derecho a registrar el nombre y número de placa del agente. También puedes preguntarlo, aunque no se garantiza que el policía esté obligado a responderte. Esto es una cuestión de leyes estatales, locales y de los mismos departamentos de policía.

9. ¿Te pueden revisar a ti o el auto que manejas?
Si un agente te pide salir del auto para registrarte a ti o al vehículo que conduces, tienes derecho a negar esta solicitud. Sin embargo, si un policía tiene razón justificada, o si te arrestan, pueden requisarte y en algunos casos puede registrar tu carro aunque no les des permiso.
Hay tres situaciones en las que puedes ser requisado:
– Consentimiento voluntario: si lo autorizas
– Sospecha razonable: si el policía cree que estás involucrado en un crimen
– Sospecha de posesión de armas
Cabe mencionar que ésta también es un área bastante gris, dado que en ciertas circunstancias un policía tiene derecho a requisar tu auto sin poseer una orden oficial y sin que estés arrestado. Todo depende de la situación.

10. ¿Qué hacer si te arrestan o detienen?
Tienes derecho a pedir un abogado inmediatamente (y es mejor que lo hagas). Si solo te detienen temporalmente no tienes derecho a uno.
Asimismo, si has sido detenido y no arrestado, tienes derecho a preguntar si estás libre de irte. Si te dicen que sí, puedes irte tranquilamente sin correr ni huir.

11. ¿Cuál es la diferencia entre detención y arresto?
“Una detención es tener una sospecha razonable de que un crimen ha ocurrido o va a ocurrir”, expresó Marrache.” Un arresto es tener factos (hechos) que se pueden articular por nuestra experiencia y entrenamiento”.

12. ¿Puedes expresar tu desacuerdo?
Este es una instancia en la cual difieren  lo legal y lo práctico.
“Tenemos un derecho garantizado por la primera enmienda para expresar nuestro desacuerdo de forma verbal hacia un policía”, explicó Wong. “Recomendamos como medida preventiva que la comunidad no discuta con el policía ya que podría escalar la situación y él podría interpretar tu tono de una manera amenazante”.
Aunque manifestar desacuerdo es una decisión personal, Wong recomienda cuidar el tono de voz y la manera en que se le habla a un policía ya que se podría malinterpretar tu actitud.
Por su parte, el agente Marrache recomienda no resistirse y confiar en el proceso judicial para evitar problemas legales más graves.

13. ¿Y si el agente es el agresivo?
“Normalmente recomendamos no resistirse al arresto, alejarse o pelear con el policía”, agregó Wong. “Esto podría traer muchas consecuencias negativas para una persona “.
Lo que sí se recomienda es estar alerta de cómo transcurre la situación y buscar ayuda legal.

14. ¿Qué sucede si te preguntan por tu estatus migratorio?
Ten en cuenta que todos estos derechos y sugerencias aplican aunque no seas ciudadano o residente legal. Cuando se te pide la licencia de conducir, debes presentarla si la tienes y nunca presentar documentos falsos ni decir mentiras sobre tu situación migratoria.
“Si es necesario, pueden invocar el derecho a permanecer en silencio”, comentó Wong. “No tienen que responder preguntas sobre su estatus migratorio a la policía y, si esto sucede, es mejor consultar a un abogado”.

Una recomendación general: Recuerda que lo más importante es mantener la calma, ser respetuoso y cortés, aunque creas que tus derechos están siendo violados. Cuando acabe el encuentro puedes presentar una queja formal contra el agente involucrado.