Voces de California: Podemos mejorar las carreteras sin aumentar los impuestos

Voces de California: Podemos mejorar las carreteras sin aumentar los impuestos
Asambleísta Jay Obernolte
Asambleísta Jay Obernolte

por el asambleísta republicano de Hesperia, Jay Obernolte

Los automovilistas de California pagan algunos de los más altos impuestos sobre los combustibles del país. En promedio, los estados imponen una combinación de impuestos y tarifas que ascienden a casi 30 centavos por galón, mientras que el impuesto al combustible en California asciende extraordinariamente a unos 42 centavos por galón. Además, según un informe que la Oficina del Analista Legislativo difundió el otoño pasado, las regulaciones sobre los límites máximos y el intercambio de los derechos de emisión probablemente lleven a que se produzca un incremento adicional de unos 13 a 20 centavos por cada galón para el 2020.
Ya que los californianos pagan casi un 40% más que el promedio nacional en materia de impuestos y tarifas, es razonable esperar que la calidad de las carreteras fuera significativamente superior a la de otras partes del país.
Lamentablemente, cualquiera que haya conducido recientemente por nuestro estado sabe que éste no es el caso. Según el Informe Anual de Carreteras número 21 de la Reason Foundation, California tiene uno de los peores sistemas de carreteras del país. El informe clasifica a nuestro estado en el penúltimo lugar tanto en la condición de las carreteras interestatales urbanas como en los gastos de mantenimiento por milla.
¿Cómo puede ser que paguemos tanto por tan poco? La respuesta yace en cómo el gobierno invierte los impuestos que pagamos. Resulta ser que no todos los ingresos provenientes de los impuestos sobre el combustible y las tarifas de los vehículos se invierten en nuestras carreteras. Por ejemplo, el 100% de los impuestos sobre las ventas de combustibles diésel se utiliza actualmente para los proyectos del transporte público. Si invirtiéramos ese dinero en nuestra infraestructura vial, tendríamos unos $620 millones adicionales cada año para destinarlos a las reparaciones. Los ingresos por los límites máximos y el intercambio de los derechos de emisión, actualmente asignados con la intención de reducir los gases de efecto invernadero, son una fuente más apropiada de fondos para el transporte de masas.
Se produce una situación similar aproximadamente con los mil millones de dólares que se recaudan anualmente del programa de tarifas por peso vehicular. Durante la recesión, la legislatura asignó los ingresos por las tarifas de peso de camiones para brindar apoyo al fondo general. Ya no se necesitan estos trucos de presupuesto ahora que nuestra economía ha mejorado.
Es indispensable contar con una infraestructura de transporte saludable, especialmente en un estado tan grande y poblado como lo es California.

Si el estado invirtiera los ingresos relacionados con la conducción como se pretendía originalmente, podríamos evitar los aumentos en los impuestos mientras que reinvertiríamos mil millones de dólares en nuestras carreteras.