¿Sabes qué dicen tus uñas sobre tu salud?

Su constitución, color y aspecto revelan la presencia de alguna enfermedad
¿Sabes qué dicen tus uñas sobre tu salud?
Las uñas dicen mucho sobre la salud general de nuestro cuerpo.
Foto: /Shutterstock

Además del cuidado estético que le estás dando a tus uñas, ¿te has tomado el tiempo para observar  su tonalidad y consistencia en su estado natural?, ¿sabes qué tan saludables están? o ¿qué te están diciendo sobre tu estado de salud en general?

“La salud de las uñas puede ser un indicador de nuestro estado general y hay varios factores que pueden afectar su condición física”, dice la Dra. Paola Rodríguez, dermatóloga de Kaiser Permanente.

Factores que las afectan

La edad es el factor más importante en el estado de salud de las uñas, “puesto que el proceso de envejecimiento es la causa principal de cambios en el grosor, decoloración y crecimiento de las uñas”.

Las infecciones por hongos son otro factor determinante. “De acuerdo con la Academia Americana de Dermatología (AAD, por sus siglas en inglés) los hongos causan hasta un 50% de las anomalías de las uñas, afectando mayormente a la de los pies”, especifica la Dra. Rodríguez.

Las lesiones causadas por el mal uso de zapatos, golpes o machucones, son otras de las causas más comunes de los daños a la salud de las uñas de manos y pies.

Ciertos medicamentos pueden afectar también su salud.  “El padecer de una enfermedad crónica como diabetes, anemia, lupus o alguna enfermedad renal afecta la coloración y consistencia de las uñas”, señala la dermatóloga.

Las enfermedades que disminuyen el flujo de sangre a las manos y a los pies también pueden retrasar el crecimiento de las uñas.  Además, hay ciertos hábitos, como el fumar o beber, que también pueden alterar la salud de las uñas.

Señales de alerta

La experta en el cuidado y salud de la piel indica que hay ciertas características de las uñas (identificadas medicamente y que comúnmente la gente las ve y no toma conciencia de ellas) que definen la presencia de una enfermedad o la práctica de un mal hábito para la salud en general.  Entre las más frecuentes están:

Amarillentas

Puede deberse principalmente por:

  •  El uso prolongado de esmaltes que contengan tolueno o formaldehído (conocido también como óxido de metileno, metanaldehído, oxometano y formol, entre otros nombres), un compuesto químico, altamente volátil e inflamable, que se ha relacionado con el cáncer
  • Infecciones por hongos o bacterias
  • Tabaquismo
  • Diabetes o psoriasis
  • Algunos problemas pulmonares como sinusitis u otras infecciones respiratorias
  • Tomar medicinas que contengan azufres, que comúnmente son usadas por pacientes que sufren de artritis reumatoide

Con manchas blancas

Conocido medicamente como leuconiquia, los puntos o líneas verticales u horizontales blancas son un cambio normal de la uña causado por varias causas:

  • Un golpe o presión excesiva, tales como cuando un corredor usa zapatos demasiado pequeños
  • Una reacción alérgica a algún producto de las uñas (esmalte, acetona, etcétera)
  • Indicación de una enfermedad hepática crónica como la cirrosis o de una insuficiencia renal, cuando las manchas blancas son grandes

Frágiles y quebradizas

Estas se dan a menudo por:

  • Proceso normal del envejecimiento
  • Las enfermedades de la tiroides, incluso el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, pueden producir uñas quebradizas
  • Bajos niveles bajos de zinc y hierro también pueden causar uñas frágiles, pero es algo que se da raramente

Gruesas

Las uñas gruesas pueden ser señal de:

  • Una infección por hongo
  • Algún tipo de enfermedad pulmonar
  • Enfermedad de la tiroides o psoriasis cuando lucen gruesas y separadas
  • Un problema de circulación

Partidas o con grietas

Este aspecto puede estar indicando el padecimiento de psoriasis.

De tonalidad morada

Se produce por:

  • Un golpe o lesión y la sangre debajo de la uña es la causante del color
  • En algunos casos, puede ser causada por melanoma

El cuidado de las uñas no solo es un asunto estético sino que también de salud, por ello la  Dra. Paola Rodríguez recomienda estar pendiente de cualquier cambio y acudir al médico ante cualquier anomalía duradera o recurrente.

Unas uñas saludables tienen un leve tinte rosado.
Unas uñas saludables tienen un leve tinte rosado. /Shutterstock

 

Para unas uñas saludables de manos y pies

La Dra. Paola Rodríguez ofrece estos consejos a seguir para tener unas uñas saludables:

  • No fumar
  • Llevar una alimentación sana y balanceada. Las deficiencias nutricionales también afectan la salud de las uñas
  • Aplicar una crema humectante con vitamina E, tanto en uñas de manos como de pies. Esto ayudar a fortalecer las uñas y a mantener los cutículas hidratadas.
  • Evitar las uñas acrílicas o postizas, ya que al aplicárselas se debilita la salud de la propia
  • Nunca morderse las uñas. Esto aumenta el riesgo de desarrollar una infección bacteriana o uñas encarnadas
  • Usar zapatos que sean apropiados con la talla del pie; de lo contrario, se pueden lesionar causando uñas encarnadas
  • Usar siempre sandalias en lugares públicos. Esto disminuirá el riesgo de contraer una infección por un hongo o bacteria.