¿Problemas con tu médico? Te ayudamos a solucionarlos

Aquí presentamos la manera de resolver 6 desencuentros comunes y recibir la mejor atención médica
¿Problemas con tu médico? Te ayudamos a solucionarlos
Hay maneras de solucionar los problemas con tu médico.
Foto: Shutterstock

Todos queremos proveedores de atención médica que sean experimentados y habilidosos, pero algunos factores de la relación médico-paciente que parecen tener menos que ver con las habilidades médicas pueden ser igual de importantes en la atención médica.

Para muestra, basta un botón: un análisis reciente en la revista médica BMJ Open encontró que las personas que sienten que sus médicos las tratan con respeto, las valoran, las escuchan y las incluyen en la toma de decisiones sobre el tratamiento son más propensas a seguir las órdenes del médico; hacerse exámenes de detección para padecimientos como la diabetes, cáncer colorrectal y cáncer de seno; hacerse análisis de colesterol; y mantenerse al día con sus vacunas.

Por qué importa la relación médico-paciente

Por otra parte, si tu médico y tú no están en la misma página, es menos probable que tomes sus consejos y podrías estar menos comprometido con tu atención.

“El poder de una buena relación y de la compasión no puede subrayarse suficiente cuando se trata de establecer relaciones médico-paciente eficaces”, opina el doctor Kevin Fiscella, M.D., M.P.H., profesor de medicina familiar y ciencias de la salud pública, y director del Centro Rochester para Mejorar la Comunicación en la Salud (Rochester Center to Improve Communication in Health) en el Centro Médico de la Universidad de Rochester en New York.

Sin embargo, tú puedes jugar un papel crucial para dar un giro a una situación complicada, según la doctora Leana Wen, M.D., defensora del paciente y médico de emergencias, y autora del libro “Cuando los médicos no escuchan” (“When Doctors Don’t Listen”, St. Martin’s Press, 2013).

“Ser un buen paciente no quiere decir quedarse callado y obedecer”, comenta Wen. “Tú eres quien mejor se conoce, a tu cuerpo y tus síntomas. Queremos que nos ayudes y necesitamos que nos ayudes”.

Estas son 6 inquietudes que surgen comúnmente en la relación médico-paciente y qué puedes hacer para que la relación con tu médico sea mucho mejor:

cita medica

Problema 1: Tu médico y tú no pueden comunicarse

Tal vez cuando intentas decirle a tu médico lo que te está molestando, te interrumpe sin levantar la mirada de su expediente o de la pantalla de su computadora. O siempre va directo al grano y su brusquedad hace que te haga sentir incómodo hacer preguntas. Sentirte cómodo con tu médico es importante para tu salud, según la doctora Helen Riess, M.D., directora del programa de empatía y ciencias de las relaciones en el Massachusetts General Hospital en Boston.

Hay estudios que han encontrado que si tu médico es bueno para las relaciones interpersonales, haciendo contacto visual contigo o respondiendo a tus emociones por ejemplo, tienes más probabilidades de bajar de peso y conseguir exitosamente reducir tu presión arterial, azúcar en la sangre y niveles de colesterol altos.

Además, si tu médico se limita a una lista de preguntas que solo pueden responderse con “sí” o “no”, cosa que algunos hacen, según Wen, o si te sientes demasiado incómodo como para compartir, es menos probable que llegue al fondo de algún padecimiento de salud que tengas.

La solución: Hazte escuchar. Hazle saber a tu médico, por ejemplo, que te hace sentir nervioso hacer preguntas o que te puedes concentrar mejor en lo que le estás diciendo si voltea a verte en lugar de ver su computadora.

“Estas estrategias le dan al médico la oportunidad de intentarlo otra vez”, opina Fiscella. Y, en lugar de solo reportar tus síntomas (“me duele la cabeza”), cuenta toda la historia: describe cuándo comenzó el dolor, tus actividades en ese momento y las sensaciones físicas que estás experimentando. “Esto garantiza que el médico escuche toda tu respuesta y no solo las partes que cree que quiere escuchar”, señaló Wen.

Problema 2: Tu médico toma decisiones sin considerar tu opinión

Para las inquietudes médicas, sin importar el tamaño, tu médico debe discutir los pros y los contras de las opciones de tratamiento y luego ayudarte a tomar una decisión informada.

La toma de decisiones compartida puede aumentar tus probabilidades de conseguir resultados positivos porque incrementa la probabilidad de que te apegues a tu tratamiento.

Además, “tu nivel de satisfacción será más alto si sientes que has sido parte de la decisión”, comentó el doctor John Santa, M.D., asesor médico de Consumer Reports. “Tu nivel de tolerancia también será más alto, si las cosas no marchan bien”.

Pero ese tipo de colaboración no siempre sucede, incluso entre los mismos profesionales de la salud. “Aprendí esto de la manera más difícil cuando mi madre estaba muriendo de cáncer metastático”, recordó Wen. “Ella deseaba cuidados paliativos, pero su médico tenía otras ideas. Esto provocó mucha tensión en mi familia”.

La solución: Si tu médico no está abierto a tus ideas, pregúntale cómo se comparan los riesgos y los beneficios de sus recomendaciones con tus preferencias.

“Se trata de tu salud, así que debes encontrar el valor de hacerte escuchar”, comenta Timothy Gilligan, M.D., codirector del Centro de Excelencia en Comunicación de los Cuidados de la Salud (Center for Excellence in Healthcare Communication) de la Clínica de Cleveland.

Una estrategia útil: Pregunta si puedes tomarte un tiempo para pensar en las sugerencias. Un poco de espacio para respirar te permitirá hacer un poco de investigación por tu parte de manera que puedas entender mejor tus opciones. Contar con esa información “ayuda a equilibrar la dinámica de poder”, de acuerdo con Fiscella.

Otra táctica útil: Si vas a discutir un tema serio, pídele a un familiar que te acompañe a la cita. “Eso iguala las circunstancias, porque ahora ustedes son más, además de que tendrás apoyo emocional”, señaló Fiscella. A menudo es más fácil que alguien más haga las preguntas difíciles o pregunte sobre otras opciones de tratamiento.

Problema 3: Tu médico desalienta las segundas opiniones

No es necesario buscar segundas opiniones para asuntos del día a día, pero si estás enfrentando un padecimiento que podría ser grave, si un diagnóstico no está claro, si el padecimiento es poco común o si el plan de tratamiento no es evidente o podría ser riesgoso, pedir la opinión de alguien más es la opción más sabia. Si bien es común preocuparse por cuestionar a tu médico, recuerda que los doctores consultan con sus colegas todo el tiempo, según nos recuerda Gilligan.

“Entendemos el valor de poner a múltiples cabezas a pensar en un caso complicado”, comenta Gilligan. Si tu médico parece molesto u ofendido, “entonces quizás ha habido un malentendido o tal vez él o ella no es el médico correcto para ti”.

La solución: Intenta pedirle a tu médico una recomendación de alguien a quién acudir para recibir una segunda opinión, según sugiere la doctora Orly Avitzur, M.D., directora médica de Consumer Reports. O, si tú tienes en mente un proveedor de atención médica en particular, consúltalo con tu médico actual para ayudarle a integrarse.

Cuando consultes al segundo médico, asegúrate de mencionar resultados de exámenes relevantes de manera que estos no se dupliquen. El seguro normalmente cubre segundas (y hasta terceras) opiniones, pero corrobóralo siempre antes de consultar a otro proveedor.

consulta

Problema 4: El consultorio del médico es desorganizado

Quizás nadie devuelve las llamadas de manera oportuna, es difícil resurtir tus medicamentos u obtener resultados de exámenes o el médico siempre está atrasado.

“Un consultorio desorganizado desperdicia tu tiempo, puede llevar a una atención deficiente y aumenta la probabilidad de errores médicos“, señala el doctor Marvin M. Lipman, M.D., asesor médico en jefe de Consumer Reports.

La solución: Menciónale el problema a tu médico. “El médico puede no saber todo lo que sucede en la oficina del consultorio y podrías estar haciéndole un favor”, señala Wen. Tu médico podría abordar estos problemas pidiéndole a un miembro del personal que actualice a los pacientes sobre los tiempos de espera en el consultorio cada 20 minutos, por ejemplo.

Si el recepcionista o el administrador del consultorio parecen dispuestos a escuchar, pregúntales cómo comunicarte eficazmente, tal vez vía correo electrónico seguro, o si puedes hacer citas y obtener resultados o resurtir tu receta a través de un portal para pacientes.

Si estás harto de desperdiciar el tiempo en la sala de espera intenta hacer tu cita para la primera cita disponible del día, o llama al consultorio antes de presentarte a una cita para obtener una estimación de los tiempos de espera. Y haz todo lo posible por tratar bien al personal del consultorio.

“Cuando el personal en ambos lados del consultorio tiene una impresión positiva de ti, es más probable que hagan un esfuerzo adicional por ayudarte con alguna tarea que tú necesites”, aconseja el doctor Santa.

Problema 5: Sientes que tu médico no te respeta

¿Te “regaña” tu médico por tu peso o el estilo de vida sedentario que llevas? ¿O crees que está siendo condescendiente contigo debido a tu edad? Desafortunadamente, las investigaciones revelaron el hecho de que algunos médicos juzgan a sus pacientes de forma negativa con base en su edad, género, origen étnico y más.

“Los médicos son humanos, y guardan prejuicios implícitos e inconscientes”, señala Fiscella. Y eso puede tener un efecto adverso en la atención que recibes. Por ejemplo, una revisión de varios estudios publicados en Obesity Reviews realizada en 2015 encontró que “muchos proveedores de atención médica tienen marcadas actitudes negativas y estereotipos sobre las personas con obesidad… Estas actitudes pueden tener un impacto en la atención que proporcionan”.

La solución: Ten en mente que los dos tienen el mismo objetivo: cuidar tu salud, y el médico puede no darse cuenta de cómo su comportamiento o actitud te afecta, ni entender qué tan difícil puede ser un padecimiento de salud para ti.

“Cuando el médico siente que los pacientes no están haciendo su parte, es posible que recurran a estas desafortunadas tácticas por una sensación de impotencia, no porque deseen insultar a la gente”, dijo Riess. Pero hazle saber a tu médico que te sientes criticado o desestimado. Y si estás batallando con un problema, por ejemplo, para dejar de fumar, pregunta si te pueden recomendar apoyo adicional, como un programa estructurado para dejar de fumar.

Problema 6: Tu médico te oculta información sobre tu salud

En algunos casos, un médico puede discutir plenamente los costos o posibles efectos secundarios de un medicamento o procedimiento, o pueden sentirse incómodos compartiendo malas noticias cuando un paciente está lidiando con una enfermedad grave.

Una encuesta reciente en la revista Health Affairs señaló que 55% de los médicos dijeron que habían sido más positivos sobre los diagnósticos con los pacientes de lo que ameritaba la situación y más de 10% de los médicos les dijeron algo que no era cierto a sus pacientes en el último año.

Si bien algunas personas se pueden sentir abrumadas por los detalles médicos o las noticias negativas, no tener toda la información puede provocar que dejes de tomar un medicamento vital o que ignores los consejos del médico. “Cuando los pacientes creen en su médico, tienen mejores resultados”, dice Santa.

La solución: Dile a tu médico que deseas saber sobre los efectos secundarios, los períodos de recuperación y más. “Los médicos no siempre pueden determinar qué pacientes quieren saber todo y qué pacientes no”, indicó Wen.

– Catherine Winters es una colaboradora frecuente del boletín “Consumer Reports On Health” y cubre también temas de salud, bienestar y nutrición para muchas otras publicaciones y sitios web. Winters, exmaratonista y actriz amateur, pasa ahora su tiempo libre andando en bicicleta, practicando el esquí a campo traviesa, devorando macarrones y viendo Downton Abbey.