¿Cómo evitar la tristeza ?

Psicóloga especializada en neurociencias ofrece cinco consejos que promueven el estado de la felicidad
¿Cómo evitar la tristeza ?
La felicidad durante la temporada festiva se puede lograr revirtiendo la tristeza y los pensamientos negativos.
Foto: Shutterstock

Los días festivos de fin de año suelen traer consigo no solo alegría sino también estrés y alteraciones del estado de ánimo que inducen a algunas personas a estar tristes, deprimidos y con la mente cargada de pensamientos negativos.

Pero de acuerdo con la psicóloga Itzel Orduña, quien posee un doctorado en neurociencias, los estados de ánimo de tristeza y negativismo se pueden evitar modificando y controlando nuestra actitud mental.

La Dra. Orduña ofrece a continuación cinco consejos que ayudan a tener un estado de ánimo positivo y optimista durante la temporada decembrina.

1.        Reducir el estrés mediante la práctica de la atención plena

La práctica del llamado  “Mindfulness”, se deriva de una tradición budista de meditación, se refiere a la capacidad de prestar atención, sin juzgar, al momento presente. Esto incluye sensaciones, pensamientos, estados internos e información en nuestro medio ambiente.

“Enfocarnos de manera excesiva en el pasado o futuro durante situaciones estresantes puede estar relacionado con síntomas de depresión y ansiedad”, señala la Dra. Orduña. “Aprender a enfocar nuestra atención en la experiencia presente, conforme ésta se desenvuelve, nos permite  reaccionar de una manera menos reflexiva y más contemplativa, reduciendo el estrés y sus consecuencias”.

2.        Dar o recibir muchos abrazos de los seres queridos o recibir un masaje

La estimulación del sentido del tacto ha sido asociada con varios beneficios fisiológicos que pueden contribuir a un mayor bienestar y a un mejor estado ánimo.

“Estudios han demostrado que la estimulación táctil en forma de abrazos, tomarse de la mano o masajes del cuello y la espalda por parte de una pareja o ser querido resulta en decrementos en la liberación de la hormona cortisol [que se genera en respuesta al estrés] e incrementos en la liberación de la hormona oxitocina [que se libera en situaciones placenteras y está asociada con sentimientos de bienestar]”, explica la entrevistada.

3.        Mantener e incrementar los vínculos sociales

El apoyo social es un factor que influye sobremanera tanto en nuestra salud como en nuestro estado de ánimo y bienestar general.

“Varios estudios clínicos han demostrado que la existencia de apoyo social está asociada con efectos positivos en varias enfermedades, incluyendo las cardiovasculares, la depresión y la esquizofrenia”, señala la psicóloga. “Este efecto de protección probablemente se deba a que la existencia de apoyo social atenúa nuestra respuesta fisiológica al estrés”.

4.        Practicar el altruismo

Varios estudios sugieren que donar nuestro tiempo, esfuerzo o dinero a quienes lo necesitan puede contribuir a los sentimientos de bienestar en general.

“Un estudio encontró, por ejemplo, que la gente que proporcionó ayuda a otros [en el cuidado de los niños, transporte, o ayuda con la casa] fueron menos afectados por el estrés que los que no lo hicieron”, detalla la Dra. Orduña. “Y otros han demostrado que ayudar a los demás estimula la región del cerebro que se involucra en los sistemas de recompensa, sugiriendo que el dar a quienes lo necesitan puede ayudar a sentirse tan bien como si uno mismo lo recibiera”.

5.        Mantener el cerebro activo

Estudios han demostrado que el mantener el cerebro activo con programas de entrenamiento cerebral, como el BrainHQ, no solo ofrece beneficios cognitivos sino que también se observan beneficios relacionados con el estado de ánimo.